Ciencia y Tecnología

Cubos radiactivos hallados en EEUU son quizá experimentos nazis

Afortunadamente, el programa se interrumpió antes de que pudiera tener éxito y los Aliados confiscaron muchos de los cubos después de la guerra.

IMAGEN CORTESIA

Gracias a una nueva e interesante investigación forense nuclear, un equipo del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico (PNNL) se está acercando a una respuesta.

“[Es] no solo un proyecto científico realmente divertido y un conjunto de experimentos científicos, sino también un proyecto histórico”, explicó Brittany Robertson, investigadora de PNNL, al presentar los resultados en la reunión de otoño de la American Chemical Society esta semana.

“Estamos buscando información diferente e información archivada e incluso … cartas escritas entre científicos, para tratar de averiguar qué podemos medir y cómo podemos realmente hacer algunas interpretaciones”.

Desde principios de la década de 1940, los nazis y EE UU estaban enfrascados en una carrera para descubrir la tecnología nuclear. Estados Unidos tenía el Proyecto Manhattan (y todos sabemos cómo resultó), y los nazis tenían a Werner Heisenberg, “como el Heisenberg, como el principio de incertidumbre de Heisenberg”, se ríe Robertson. “Heisenberg”. – y Kurt Diebner. En el corazón de la investigación estaban estos cubos de uranio casi puro de dos pulgadas de largo: la esperanza era explotar la fisión nuclear para transformarlos en plutonio, creando una bomba atómica.

Afortunadamente, el programa se interrumpió antes de que pudiera tener éxito y los Aliados confiscaron muchos de los cubos después de la guerra. Pero su destino después de eso es bastante turbio: alrededor de 600 fueron enviados a los EE. UU., Pero solo se conocen alrededor de 12 en la actualidad, y el resto se usa en el proyecto nuclear de EE. UU., Se vende a coleccionistas privados e instituciones de investigación, o simplemente se pierde en la niebla. de tiempo.

Incluso para los cubos que conocemos, la procedencia tiende a ser un misterio. Se desconocen los orígenes del cubo en PNNL, dijo el investigador principal Jon Schwantes, sin que nadie esté seguro de cómo llegó al laboratorio. De hecho, explicó, el primer trabajo del equipo fue confirmar que el cubo formaba parte del programa nuclear nazi.

“No sabemos con certeza que los cubos son del programa alemán, así que primero queremos establecer eso”, dijo Schwantes. “Luego, queremos comparar los diferentes cubos para ver si podemos clasificarlos de acuerdo con el grupo de investigación en particular [Heisenberg o Diebner] que los creó”.

Como anécdota, el cubo en PNNL es un cubo de Heisenberg, pero “[no] teníamos medidas reales para respaldar esa afirmación”, explicó Robertson. Para probar el origen del cubo, recurrió a la radiocronometría, una técnica que data el material radiactivo midiendo cuánto se ha desintegrado. Para los cubos nazis, eso significa medir los niveles relativos de uranio, del que estaban hechos originalmente, versus torio y protactinio, en los que se descompondrían con el tiempo.

Luego está el revestimiento del cubo, que los científicos de los nazis utilizaron para proteger los cubos de la oxidación. Curiosamente para un supuesto cubo de Heisenberg, el cubo PNNL está recubierto de estireno, el material preferido de Diebner.

“Tenemos curiosidad por saber si este cubo en particular fue uno de los asociados con ambos programas de investigación”, dijo Schwantes. “Además, esta es una oportunidad para que podamos probar nuestra ciencia antes de aplicarla en una investigación forense nuclear real”.

Otros cubos tienen orígenes igualmente misteriosos: el equipo de PNNL estaba trabajando en colaboración con la Universidad de Maryland, que tiene un cubo propio, uno que “encontró su camino” al departamento con una nota que decía “Tomado del reactor que Hitler trató de construir. Obsequio de Ninninger “. Pero si el conocimiento de que hay unos cientos de cubos de uranio perdidos es preocupante, recuerde: es mejor que la alternativa.

“Me alegro de que el programa nazi no estuviera tan avanzado como querían que fuera al final de la guerra”, dijo Robertson. “[P] eque de lo contrario, el mundo sería un lugar muy diferente”.

Con información de IFL Science

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