Ciencia y Tecnología

¿Pueden las cucarachas sobrevivir a una explosión nuclear?

Especialiastas decidieron probar la resistencia de las cucarachas a la radiación y tratar de dilucidar si sobrevivirían a una explosión nuclear.

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IMAGEN CORTESIA

Las cucarachas tienen la reputación de ser las supervivientes definitivas, ya que entre otras características son una de las pocas criaturas que pueden sobrevivir sin cabeza.

Las cucarachas pueden vivir durante varias semanas bastante confusas después de la decapitación, como han demostrado los científicos con alarmante frecuencia. Sobreviven a la decapitación coagulándose en el cuello. Su respiración tiene lugar a través de pequeños orificios en sus cuerpos llamados espiráculos, que no están controlados por el cerebro.

Como son de sangre fría, necesitan menos comida y pueden vivir durante semanas con una comida que comieron antes del día de la decapitación.

Es más, tienen ganglios en todo el cuerpo, dejándolos aún capaces de reaccionar a un estímulo, como un científico que los pincha con un bolígrafo. Lamentablemente, todavía pueden ponerse de pie y moverse sin cabeza.

Mientras tanto, la cabeza también puede seguir viviendo, sobreviviendo sin su cuerpo durante horas después de que los dos se separaron. Dados los nutrientes, pueden durar aún más, aunque no son lo mismo una vez que carecen de la retroalimentación de sus cuerpos.

“Cuando intentamos enseñarles cuando les faltaban algunos fragmentos, es inútil”, dijo el neurocientífico y experto en aprendizaje de artrópodos Nick Strausfeld a Scientific American. “Tenemos que mantener sus cuerpos completamente intactos”.

Son, para ser justos, pequeños bichos resistentes. Pero, ¿pueden sobrevivir a explosiones nucleares? ¿Estarían solos para heredar la Tierra después de un apocalipsis nuclear?

La respuesta corta a la primera pregunta es sí, más o menos.

Fueron encontrados entre los escombros después de las bombas nucleares lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki en 1945, aunque debe tenerse en cuenta que también se encontraron humanos vivos, muchos de los cuales murieron de enfermedad por radiación después del hecho.

Sin embargo, no sobrevive ningún registro de alguien que haya rastreado la salud de las cucarachas después de su supervivencia; comprensiblemente, tenían cosas más importantes en ese momento.

Sin embargo, los humanos han probado su resistencia a la radiación antes y después de esas explosiones nucleares, incluido el equipo de Mythbusters.

Durante un mes, expusieron diferentes grupos de cucarachas, moscas de la fruta y escarabajos de la harina a 1,000 rads (una unidad de dosis de radiación absorbida), 10,000 rads y 100,00 rads.

Después de la terrible experiencia, el 10 por ciento de las cucarachas del grupo de 10,000 rad todavía estaban vivas, que es 10 veces la dosis letal para los humanos.

Sin embargo, ninguno de ellos logró sobrevivir a 100.000 rads. Pero, los escarabajos de la harina lo hicieron.

El diez por ciento sobrevivió a la friolera de 100,000 rads durante los 30 días completos del experimento, demostrando ser mucho más resistentes que las cucarachas muertas hace mucho tiempo.

Sin embargo, el experimento no analizó si las cucarachas radiadas y los escarabajos de la harina podían producir descendencia viable.

Podría ser que los insectos sobrevivan a la explosión y la radiación, solo para ser incapaces de continuar con la especie el tiempo suficiente para lidiar con el problema de que toda la cadena alimentaria ha sido eliminada de todos modos.

De cualquier manera, parece que a las cucarachas les iría peor que a muchos otros insectos si ocurriera una guerra nuclear.

“Existe alguna evidencia de que parecen bastante resistentes a los rayos gamma, aunque no son necesariamente los más resistentes entre los insectos”, dijo a EarthSky el biólogo evolutivo Mark Elgar. “Se podría argumentar que algunas hormigas, particularmente aquellas que cavan nidos en las profundidades del suelo, tendrían más probabilidades de sobrevivir a un apocalipsis que las cucarachas”.

Entonces, para responder a la segunda pregunta, no parece que las cucarachas estén heredando la Tierra después de todo.

Con información de IFL Science

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