Ciencia y Tecnología

Curiosity captura unas raras y coloridas nubes brillantes en Marte

Cuando se forman en Marte, las nubes suelen aparecer sobre el ecuador durante la época más fría del año, cuando Marte está más lejos del Sol en su órbita.

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IMAGEN CORTESIA

Debido a su atmósfera delgada y seca, las nubes no se forman a menudo en el Planeta Rojo, por lo que para Curiosity capturar cualquiera es una victoria para la ciencia. Que sean “tempranos”, particularmente altos e inusualmente coloridos para Marte tiene a los científicos bastante emocionados.

Cuando se forman en Marte, las nubes suelen aparecer sobre el ecuador durante la época más fría del año, cuando Marte está más lejos del Sol en su órbita. Sin embargo, hace un año marciano (dos años terrestres), los científicos notaron extrañas nubes tenues que se formaban en el cielo sobre Curiosity a principios de año de lo esperado. Decididos a estar listos para capturarlos este año, pusieron al veterano rover a observar los cielos desde enero y, efectivamente, estas nubes “tempranas” aparecieron nuevamente.

En marzo, Curiosity capturó las tenues nubes que dispersaban la luz del sol desde el sol poniente y creaba exhibiciones brillantes y coloridas e impresionantes nubes noctilucentes o que brillan por la noche. No solo se ven impresionantes, sino que también ayudan a los investigadores a comprender de qué están hechas las nubes.

Las nubes de hielo de agua generalmente se forman en Marte a no más de 60 kilómetros (37 millas) de altura, pero estas nubes son mucho más altas que eso, lo que sugiere que están hechas de dióxido de carbono congelado, mejor conocido como hielo seco.

Cuando se ven justo después de la puesta del sol, los cristales de hielo en las nubes dispersan la luz y parecen brillar o brillar. Las nubes que brillan por la noche son demasiado delgadas y tenues para ser vistas durante el día, pero a medida que el Sol se esconde por debajo del horizonte, su luz continúa reflejada por las nubes a gran altura, iluminando las nubes contra el cielo cada vez más oscuro.

La extraña estructura ondulada de estas nubes es más fácil de ver en las fotos en blanco y negro de Curiosity de sus cámaras de navegación. Se vuelven más brillantes a medida que el Sol cae por debajo de su altitud, lo que ayuda a los científicos a determinar qué tan alto están.

La más atractiva de todas son las nubes iridiscentes de “nácar”, que se pueden ver brillando con azul, rojo y verde.

“Si ves una nube con un conjunto de colores pastel relucientes, es porque las partículas de la nube son casi idénticas en tamaño”, dijo Mark Lemmon, científico atmosférico del Instituto de Ciencias Espaciales, en un comunicado. “Eso suele suceder justo después de que las nubes se hayan formado y hayan crecido todas al mismo ritmo”.

Estas nubes son esencialmente lo más colorido que verás en Marte. Según Lemmon, si estuvieras junto a Curiosity en la superficie marciana, podrías ver los colores a simple vista, aunque débilmente.

“Siempre me maravillo de los colores que aparecen: rojos, verdes, azules y púrpuras”, dijo Lemmon. “Es realmente genial ver algo brillando con mucho color en Marte”.

Con información de IFL Science

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