Ciencia y Tecnología

Desarrollan herramienta para analizar riesgo de contagio de covid-19

La nueva herramienta, Airborne.cam, fue desarrollada por investigadores de la Universidad de Cambridge y el Imperial College de Londres.

IMAGEN CORTESIA

Los espacios interiores congestionados pueden ser lugares privilegiados para que se propague el covid-19, pero el riesgo puede variar según una multitud de factores.

Para ayudar a las personas a medir este riesgo, los científicos han desarrollado una herramienta en línea gratuita que le permite ingresar algunos bits de información y ver cuán riesgoso puede ser ese entorno.

Un ejemplo puede ser el ir a un restaurante. La calculadora permitirá ingresar detalles sobre el tamaño de la habitación, la ventilación, el número de personas y otros parámetros para estimar el riesgo de infección de una persona expuesta a partículas de virus en la habitación.

La nueva herramienta, Airborne.cam, fue desarrollada por investigadores de la Universidad de Cambridge y el Imperial College de Londres a partir de su estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society A, que utilizó modelos matemáticos para comprender cómo el SARS-CoV-2, el virus responsable del covid-19, se propaga en diferentes espacios interiores en base a la evaporación y sedimentación de las gotitas emitidas al toser y hablar.

“La herramienta puede ayudar a las personas a utilizar la mecánica de fluidos para tomar mejores decisiones y adaptar sus actividades y entornos cotidianos para suprimir el riesgo, tanto para ellos mismos como para los demás”, comentó el coautor Savvas Gkantonas, del Departamento de Ingeniería en Cambridge.

Es ampliamente conocido que la mayoría de las transmisiones de covid-19 ocurren en interiores donde la ventilación es generalmente peor que en el exterior. Después de ser expulsadas al toser, respirar o incluso hablar, las partículas virales en aerosol pueden esparcirse rápidamente en el aire a lo largo de varios metros en cuestión de segundos.

Si bien la mayoría de las pautas de distanciamiento social generalmente dicen mantener una distancia de 2 metros, esto puede no ser siempre suficiente. Es importante destacar que los modelos también sugirieron que las partículas potencialmente infecciosas pueden desplazarse más de 2 metros con solo hablar.

Sin embargo, el riesgo se reduce drásticamente si el espacio está bien ventilado, las ventanas y las puertas están abiertas y todos llevan máscaras faciales. El modelo enfatiza que las máscaras funcionan al desacelerar el impulso de la respiración y filtrar algunas (aunque no todas) de las gotas exhaladas.

“Estamos analizando todos los lados de la transmisión de aerosoles y gotas para comprender, por ejemplo, la mecánica de fluidos involucrada en toser y hablar”, dijo el autor principal Epaminondas Mastorakos, también de Cambridge.

“El papel de la turbulencia y cómo afecta qué gotitas se depositan por gravedad y cuáles permanecen a flote en el aire, en particular, no se comprende bien. Esperamos que estos y otros resultados nuevos se implementen como factores de seguridad en la aplicación a medida que continuamos investigando”, dijo.

Vale la pena señalar que la herramienta en línea viene con la advertencia: “El riesgo indicado debe tratarse con precaución”.

Si bien se basa en pruebas sólidas, los investigadores señalan que “las incertidumbres en los antecedentes científicos son demasiado altas para una cuantificación absoluta del riesgo”. Como siempre, su apuesta más segura es quedarse en casa, seguir las reglas y evitar los espacios públicos interiores siempre que sea posible.

Con información de IFL Science

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