Ciencia y Tecnología

Científicos desarrollan prueba de azúcar en la sangre que no duele

La prueba de saliva hace que las pruebas de punción digital para la diabetes tipo 1 y tipo 2 sean obsoletas, lo que representa una innovación importante.

IMAGEN CORTESIA

Una prueba de diabetes indolora, pionera en el mundo, pronto podría estar en manos de los consumidores luego de una financiación de $ 6,3 millones para establecer la primera planta de fabricación del dispositivo.

Financiado por la Iniciativa de Fabricación Moderna del Gobierno de Australia, la instalación de clase mundial ayudará en la transición de dos décadas de investigación de laboratorio a los estantes minoristas para beneficiar a más de 460 millones de personas que viven con diabetes a nivel mundial.

El físico y líder de investigación de la Universidad de Newcastle, el profesor Paul Dastoor, dijo que los primeros dispositivos saldrán de la línea de producción en 2023.

Para los pacientes diabéticos, que hasta ahora han tenido que pincharse el dedo varias veces al día para controlar sus niveles de glucosa, esta subvención no podría haber llegado en un momento más apropiado.

La prueba de saliva hace que las dolorosas pruebas de punción digital para la diabetes tipo 1 y tipo 2 sean obsoletas, lo que representa la primera innovación importante desde que se desarrolló la prueba de glucosa en sangre en la década de 1960.

El profesor Dastoor atribuye esto, en parte, a la inspiración de su esposa, quien como maestra de escuela primaria ayudó a los niños pequeños a su cuidado a controlar sus niveles de glucosa en sangre.

“Es un escenario desgarrador cuando suena la campana del almuerzo y todos corren al patio de recreo, excepto unos pocos desafortunados que se quedan atrás para entregar su dedo para un análisis de sangre en cada comida”, dijo el profesor Dastoor.

“Nuestra visión era crear un mundo en el que nadie necesitara sangrar para comer”.

Con concentraciones de glucosa en la saliva 100 veces más bajas que en la sangre, era más fácil decirlo que hacerlo.

“Uno de nuestros desafíos clave fue la absoluta falta de disponibilidad de glucosa en la saliva. Existe en concentraciones mínimas, por lo que necesita desarrollar una plataforma increíblemente poderosa para detectarlo. La saliva también contiene una plétora de otras sustancias, por lo que luego debe desconectarse de una gran cantidad de “ruido” para asegurarse de que los resultados sean precisos “, dijo el profesor Dastoor.

El profesor Dastoor dijo que el sensor, de tamaño similar a una barra de goma de mascar y considerablemente más delgado, era increíblemente poderoso y detectaba sustancias que existen en la saliva en concentraciones diminutas.

“Con esta plataforma altamente sensible, ahora podemos detectar la glucosa en los niveles encontrados en la saliva, por primera vez”, explicó.

Recubierto con una enzima natural, la glucosa oxidasa, el biosensor interactúa con la saliva y produce una reacción que genera una corriente eléctrica. Esta corriente se puede detectar y medir para revelar niveles de glucosa de alta precisión que podrían entregarse a través de una aplicación de teléfono inteligente y los datos almacenados en la nube.

El profesor Dastoor dijo que el sensor podría desarrollarse para su aplicación en 130 indicaciones, incluidos marcadores tumorales, hormonas y alérgenos.

“El biosensor es una ‘tecnología de plataforma', lo que significa que será ampliamente aplicable para detectar una variedad de sustancias que identifican una variedad de enfermedades. Ya estamos buscando las sustancias que identifican el cáncer, las hormonas y las alergias ”, explicó.

El sensor también podría ayudar con las nuevas pruebas de diagnóstico que se necesitan con urgencia para ayudar a erradicar el COVID-19. (Su equipo se está asociando con el Instituto Wyss de Ingeniería de Inspiración Biológica de la Universidad de Harvard para ayudar a desarrollar la plataforma de sensores como una prueba COVID no invasiva).

“El Instituto Wyss ha desarrollado un revestimiento antiincrustante inteligente que se puede incorporar a la plataforma del biosensor, ofreciendo una nueva herramienta de diagnóstico para COVID-19 que se puede imprimir en tiras de plástico a gran escala”.

“Ver el biosensor en los estantes, cambiar vidas será inmensamente satisfactorio, es por eso que hacemos el trabajo que hacemos”, dijo el profesor Dastoor sobre este próximo paso para la tecnología innovadora de su equipo.

Con información de Good News Network

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