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Desarrollan robot que puede salvar a víctimas del agua

Científicos de Alemania lograron desarrollar un robot que utiliza inteligencia artificial para rescatar a personas que se encuentren sumergidad en el agua.

IMAGEN CORTESIA

Muchas piscinas en Alemania no tienen suficientes socorristas capacitados y, en muchos lugares, esta escasez de mano de obra calificada está provocando cierres. La solución podría ser un robot de rescate submarino flotante.

Según una asociación alemana de salvamento, casi 420 personas se ahogaron en Alemania en 2019, y la mayoría perdió la vida en lagos de agua dulce, pero también en piscinas.

Ahora, un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de Sistemas Avanzados del Instituto Fraunhofer de Optrónica, Tecnologías de Sistemas y Explotación de Imágenes (IOSB) tiene como objetivo mejorar la situación con un robot acuático que utiliza inteligencia artificial, el único de su tipo en todo el mundo.

Los científicos han utilizado sus años de experiencia en el área de la robótica submarina para desarrollar el dispositivo autónomo que ayudará a los socorristas y rescatar a los nadadores en situaciones de emergencia.

“Hay posturas típicas que puede utilizar para reconocer cuando alguien está en peligro”, dice el científico informático Helge Renkewitz, quien dirigió el equipo en estrecha colaboración con el servicio de rescate acuático Wasserrettungsdienstes Halle e.V.

Las cámaras de vigilancia montadas en el techo de la piscina registran los patrones de movimiento y la posición de la persona que se está ahogando en la piscina y envían las coordenadas al robot. Se almacena de forma segura lejos de miradas indiscretas en una estación de acoplamiento en el suelo de la piscina, que se abre en caso de emergencia.

Una vez que el vehículo ha llegado a su destino, localiza a la persona en peligro y la lleva a la superficie. Un mecanismo para fijar al rescatado en su lugar evita que los cuerpos sin vida se deslicen hacia abajo cuando salen a la superficie. Este mecanismo también se puede montar en otros vehículos submarinos.

En los lagos, los drones y los sistemas de zepelines asumen la función de las cámaras de vigilancia. “Estos drones y globos publicitarios pueden equiparse fácilmente con cámaras”, dice Renkewitz. Debido a que la visibilidad está restringida, el vehículo submarino debe estar equipado con sensores acústicos en lugar de ópticos. Los ecos de ondas sonoras se pueden utilizar para determinar la posición y la orientación de las personas con tanta precisión que el robot puede dirigirse de forma autónoma hacia la persona objetivo y recogerla.

Se ha demostrado que esto funciona en la práctica a través de las impresionantes pruebas en aguas abiertas que los investigadores realizaron en el lago Hufeisensee en Halle (Saale).

Se depositó un maniquí de 80 kilogramos a una profundidad de tres metros. Luego, el robot lo recogió, lo aseguró en su lugar, lo llevó a la superficie en un segundo y lo llevó por la ruta más corta, una distancia de 40 metros, hasta la orilla, donde el equipo de rescate ya estaba esperando.

Cuando se informa al robot de una emergencia, una señal alerta al equipo de inmediato. “La operación de rescate completa duró poco más de dos minutos. Las víctimas deben resucitarse en cinco minutos para evitar daños cerebrales a largo plazo. Pudimos mantenernos dentro de este período de tiempo crítico sin ningún problema ”, dice Renkewitz.

Equipado con baterías, motor, cámaras y sensores ópticos y de navegación, el sistema actual mide 90 centímetros de largo, 50 centímetros de alto y 50 centímetros de ancho. El objetivo del equipo de Renkewitz es reducir aún más el tamaño del sistema de rescate y construir diferentes versiones para su uso en piscinas y lagos. Su objetivo es hacerlo más pequeño, más ligero y más rentable que el prototipo actual, que se basa en un vehículo submarino preexistente.

En cambio, el futuro robot tendrá el diseño aerodinámico de una manta raya.

Financiado por el Ministerio Federal de Economía y Energía de Alemania, ya se ha presentado una patente para el robot acuático. En versiones modificadas, puede asumir otras tareas, como inspecciones en alta mar y en las paredes de la presa, o para monitorear la salud de los peces en granjas de peces.

Los vehículos submarinos tienen una gama muy amplia de aplicaciones, como la detección y verificación de artefactos arqueológicos en el fondo de los lagos, donde terminarán menos víctimas gracias al nuevo robot.

Con información de Good News Network

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