Ciencia y Tecnología

Desarrollan vacuna contra cáncer efectiva en ratones

Un equipo de investigación en Montreal ha estado ocupado desarrollando una vacuna personalizada contra el cáncer que funciona en ratones.

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Un equipo de investigación en Montreal ha estado ocupado desarrollando una vacuna personalizada contra el cáncer que funciona en ratones.

En el Centro de Investigación del Hospital de la Universidad de Montreal (CRCHUM), Marie-Claude Bourgeois-Daigneault y un equipo de científicos modifican los virus para hacerlos específicos de las células de un tumor.

Una vez en el cuerpo del paciente, estos virus, llamados virus oncolíticos, infectan y destruyen específicamente las células cancerosas sin tocar las células sanas. Estos virus pueden incluso estimular el sistema inmunológico para que esté mejor armado para reconocer y matar las células malignas. Esto es lo que se conoce como inmunoterapia.

En un estudio publicado en Nature, los investigadores muestran cómo llegaron a crear una vacuna personalizada eficaz mediante la combinación de virus oncolíticos con pequeñas moléculas sintéticas (péptidos) específicas para el cáncer objetivo.

“Para que una vacuna induzca una respuesta inmunitaria, debe contener elementos que estimulen las células del sistema inmunológico: los famosos glóbulos blancos. Estos elementos, llamados adyuvantes, son ingredientes de todas las vacunas. Permiten que el cuerpo humano perciba el peligro potencial y contenga la amenaza enviando su ejército de células inmunes”, explicó.

“Nuestro enfoque consiste en utilizar virus oncolíticos para estimular esta respuesta inmune y dirigirla hacia el cáncer. Para tener éxito, creamos una vacuna mezclando virus con péptidos sintéticos (antígenos) que se asemejan al cáncer objetivo. Porque es cierto que, para que sea eficaz, la vacuna debe personalizarse para cada paciente, en función de las mutaciones específicas de cada célula cancerosa. Gracias al trabajo de identificación realizado por otros equipos de investigación, podemos predecir qué péptidos utilizar para cada paciente a través de la información obtenida de una biopsia”, detalló.

“La ventaja de nuestro enfoque es que los propios virus oncolíticos tienen el poder de matar el cáncer. Así podemos atacar el cáncer en dos frentes: matarlo directamente con el virus e inducir una respuesta inmune, gracias no solo al virus, sino también a la vacuna”, agregó.

Con información de Good News Network

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