Ciencia y Tecnología

Descubren 500 sitios ceremoniales mayas y olmecas

Los arqueólogos en el sur de México han descubierto 478 complejos ceremoniales antiguos construidos por varias civilizaciones precolombinas diferentes.

Los arqueólogos en el sur de México han descubierto 478 complejos ceremoniales antiguos construidos por varias civilizaciones precolombinas diferentes. Al presentar sus hallazgos en la revista Nature Human Behavior, los investigadores sugieren que los sitios recién descubiertos pueden ayudar a iluminar la misteriosa relación entre los olmecas y los mayas, proporcionando así algunas pistas sobre cómo estos últimos se destacaron.

El año pasado, el mismo equipo de investigadores excavó la estructura maya más grande y antigua jamás encontrada, llamada Aguada Fénix. Se cree que fue construido entre 1000 y 800 a. C., el sitio también fue notable por su diseño particular, que consiste en una meseta central flanqueada por 20 plataformas más pequeñas.

Esta disposición espacial es significativa ya que se sabe que el número 20 tuvo importancia cosmológica para los mayas, y se ha encontrado que varios otros sitios se adhieren a esta disposición. Sin embargo, los investigadores querían saber si esta tradición cultural era exclusiva de esta icónica civilización o si se compartía con otras culturas antiguas.

Para averiguarlo, analizaron datos disponibles públicamente generados con tecnología lidar, que utiliza láseres para detectar estructuras tridimensionales ocultas. En un área que mide 84,500 kilómetros cuadrados (32,625 millas cuadradas), pudieron identificar casi 500 complejos antiguos, fechados entre 1050 y 400 a. c.

Curiosamente, muchas de estas estructuras reflejaban la disposición espacial de Aguada Fénix, pero fueron construidas por culturas anteriores a los mayas. Por ejemplo, el mismo diseño se encontró en el antiguo sitio olmeca de San Lorenzo, que se cree que prosperó entre 1400 y 1150 a. C.

Esto sugiere que San Lorenzo puede haber servido como modelo para estructuras posteriores, incluida Aguada Fénix, y que los mayas, por lo tanto, pueden haber heredado el diseño de su templo de la civilización olmeca más antigua. Aunque tal conclusión es en esta etapa solo provisional, estos descubrimientos pueden ayudar a resolver un enigma de larga data sobre si los mayas surgieron de los olmecas o se desarrollaron de forma independiente.

“La gente siempre pensó que San Lorenzo era muy único y diferente de lo que vino después en términos de disposición del sitio”, explicó el autor principal, Takeshi Inomata, de la Universidad de Arizona. “Pero ahora mostramos que San Lorenzo es muy similar a Aguada Fénix: tiene una plaza rectangular flanqueada por plataformas de borde.

“Esto nos dice que San Lorenzo es muy importante para el inicio de algunas de estas ideas que luego fueron utilizadas por los mayas”.

Según los arqueólogos, los complejos probablemente sirvieron como lugares de reunión ritual, y varios se construyeron alineados con la salida del sol en ciertas fechas importantes. “Esto significa que estaban representando ideas cosmológicas a través de estos espacios ceremoniales”, explicó Inomata, dando a entender que la construcción de estos sitios fue guiada por un calendario ritual.

Se necesita más trabajo para desentrañar la historia completa de cómo y por qué se erigieron estos complejos, pero su descubrimiento ya ha transformado nuestra comprensión de las relaciones maya-olmeca, lo que sugiere que estas dos culturas antiguas tenían más que ver entre sí que antes. pensamiento.

Con información de IFL Science

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