Los científicos descubren un anillo alrededor del planeta enano Haumea

El planeta enano Haumea, con dos lunas, también tiene un anillo alrededor de él y orbita en el sistema solar exterior

Haumea
IAA-CSIC/UHU
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Un anillo se ha descubierto alrededor de Haumea, uno de los planetas enanos que orbita los extremos exteriores del sistema solar.

Hasta ahora, sólo se habían encontrado estructuras anulares alrededor de los cuatro planetas exteriores: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

“En 2014 descubrimos que un cuerpo muy pequeño en la región de los Centauros [un área de pequeños cuerpos celestes entre el cinturón de asteroides y Neptuno] tenía un anillo y en ese momento parecía ser algo muy extraño”, explicó el Dr. José Ortiz, cuyo grupo en el Instituto de Astrofísica de Andalucía en Granada realizó el descubrimiento descrito en la revista Nature. “No esperábamos encontrar un anillo alrededor de Haumea, pero tampoco nos sorprendimos”.

Miles de objetos llamados neptunianos están ubicados en el sistema solar exterior. En 2006, se reveló que algunos de ellos podrían ser tan grandes como Plutón, lo que llevó a la Unión Astronómica Internacional a crear la categoría de planetas enanos.

Haumea fue reconocido por la Unión Astronómica Internacional en 2008 y es uno de los cinco planetas enanos, junto a Plutón, Ceres, Eris y Makemake. Están localizados más allá de Neptuno – 50 veces más lejos del sol que la Tierra.

Haumea, nombrado después de la diosa hawaiana del parto, es inusual debido a su forma alargada, comparable a una bola de rugbi, y su rotación rápida, haciendo girar alrededor una vez cada 3.9 horas. Su diámetro es aproximadamente un tercio del tamaño de la luna de la Tierra.

“Los planetas enanos son únicos por sí mismos, pero Haumea es aún más especial entre ellos”, dijo Ortiz. “También tiene dos lunas, una grande y una pequeña, y la más grande resulta estar en el mismo plano que el anillo que encontramos . ”

Con información de The Guardian

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