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Descubren que las plantas tienen bacterias viviendo en sus células

La investigación se ha centrado en gran medida en la presencia de bacterias en células de plantas tropicales como los plátanos y la papaya.

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IMAGEN CORTESIA

Se han encontrado bacterias viviendo dentro de las células de las plantas. De hecho, parece que hacen esto a menudo, tal vez en todo tipo de plantas, por lo que es asombroso que nadie se haya dado cuenta antes. Los científicos que descubrieron su presencia no saben cuáles son las consecuencias para las plantas que tienen bacterias prosperando dentro de sus células, pero creen que es probable que sea beneficioso la mayor parte del tiempo. Comprender el fenómeno puede conducir a formas de potenciar el crecimiento de las plantas.

Se sabe desde hace más de 200 años que las bacterias, conocidas como endófitas, pueden vivir dentro de las plantas sin dañarlas. Sin embargo, los endófitos con los que la ciencia está familiarizada existen en los espacios entre las células vegetales, a veces aplanándose para encajar. Forman relaciones simbióticas que brindan protección contra insectos y enfermedades a cambio de la seguridad de un lugar para vivir y una parte de la vida. los nutrientes que captura el anfitrión.

Sin embargo, se pensó que el interior de las células vegetales era algo diferente hasta que el Dr. Pius Thomas, entonces en la Universidad Flinders de Australia, vio algo que parecía una bacteria dentro de las células cultivadas de la uva. Señaló esto a la atención del profesor Chris Franco, comenzando una búsqueda de diez años por la pareja.

Ese proyecto ahora ha resultado en un artículo en microorganisms anunciando sus hallazgos.

“Estoy emocionado de expandir este nuevo campo de biología de células vegetales en mi centro de I + D en Bengaluru con el plan de centrarme en microorganismos endofíticos y áreas afines con un enfoque principal en la micropropagación de papaya, que se ve obstaculizada de manera múltiple debido a la interferencia de contaminantes microbianos”. Thomas, que ahora dirige su propia empresa de biotecnología, dijo en un comunicado. “Normalmente, se sabe que las bacterias endofíticas residen entre las células vegetales. Debido a que se considera que las células vegetales están libres de otros organismos vivos, reportar bacterias dentro de las células vegetales va contra la corriente ”

Muchas cosas intentan vivir dentro de las células de otros organismos. Después de todo, es la estrategia central de los virus, si se puede llamar vida a lo que hacen.

Tampoco siempre es dañino; es probable que los animales obtengan las mitocondrias que producen nuestras reservas de energía a partir de células procariotas que ingresan a nuestros antepasados ​​unicelulares y se asimilan. Sin embargo, el descubrimiento representó un shock para ambos autores.

“Este nuevo paradigma de las citobacterias en las células sanas tiene el potencial de abrir una nueva área de investigación, que incluye la biología vegetal, la salud humana y la microbiología ambiental”, dijo Franco, aunque señaló que las herramientas existentes para estudiar las células vegetales no son adecuadas para responder más preguntas sobre el tema.

Las bacterias tardaron tanto en confirmarse porque no pudieron cultivarse en medios enriquecidos, sobreviviendo solo dentro de las células en las que viven.

La investigación de Thomas y Franco se ha centrado en gran medida en la presencia de bacterias en células de plantas tropicales como los plátanos y la papaya, pero se han encontrado en todas las especies que han estudiado, incluidos los habitantes de las zonas templadas.

En consecuencia, es seguro asumir que las bacterias no están dañando las plantas, dijo Franco a IFLScience. “Deben estar haciendo algo beneficioso, pero aún no hemos descubierto qué es”. Franco señaló que las bacterias no son mitocondrias, sino; “Quizás realizando algunas de las mismas funciones”. Repeler a los intrusos menos amigables es otra función plausible.

Se desconoce si otras ramas del (metafórico) árbol de la vida tienen huéspedes similares dentro de sus células. “No me sorprendería que algo similar sucediera en otros”, dijo Franco a IFLScience. “Pero no tengo pruebas”.

Con información de IFL Science

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