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Descubren dinámica de vuelo de los dientes de león no explorada

Investigadores de la Universidad de Edimburgo llevaron a cabo experimentos para comprender mejor por qué las semillas de diente de león vuelan tan bien.

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IMAGEN CORTESIA

La extraordinaria capacidad de volar de las semillas de diente de león es posible gracias a una forma de vuelo que no se ha visto antes en la naturaleza, según ha revelado una investigación.

El descubrimiento, que confirma la planta común entre las mejores voladoras del mundo natural, muestra que el movimiento del aire alrededor y dentro de su haz de cerdas en forma de paracaídas permite que las semillas viajen grandes distancias, a menudo un kilómetro o más, mantenidas a flote enteramente por la energía eólica.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo llevaron a cabo experimentos para comprender mejor por qué las semillas de diente de león vuelan tan bien, a pesar de que su estructura de paracaídas está compuesta en gran parte por espacio vacío.

Su estudio reveló que se forma una burbuja de aire en forma de anillo a medida que el aire se mueve a través de las cerdas, lo que aumenta la resistencia que ralentiza el descenso de cada semilla al suelo.

Esta nueva forma de burbuja de aire, que los científicos han denominado anillo de vórtice separado, se separa físicamente de las cerdas y se estabiliza mediante el aire que fluye a través de ella.

La cantidad de aire que fluye, que es fundamental para mantener la burbuja estable y directamente sobre la semilla en vuelo, se controla con precisión mediante el espaciado de las cerdas.

Este mecanismo de vuelo del paracaídas erizado apuntala el vuelo constante de las semillas. Es cuatro veces más eficiente de lo que es posible con el diseño de paracaídas convencional, según la investigación.

Los investigadores sugieren que el paracaídas poroso del diente de león podría inspirar el desarrollo de drones a pequeña escala que requieren poco o ningún consumo de energía. Dichos drones podrían ser útiles para la detección remota o el monitoreo de la contaminación del aire.

El estudio, publicado en Nature, fue dirigido por el Dr. Cathal Cummins, quien dijo: “Observar más de cerca las ingeniosas estructuras de la naturaleza, como el paracaídas del diente de león, puede revelar nuevos conocimientos”.

“Encontramos una solución natural para el vuelo que minimiza los costos de material y energía, que se puede aplicar a la ingeniería de tecnología sostenible”, comentó.

Con información de Good News Network

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