Ciencia y Tecnología

Descubren fósil del dinosaurio más grande encontrado hasta ahora

Los paleontólogos no está seguros de si es una nueva especie o una ya conocida, pero sí es el especímen más grande encontrado hasta ahora.

IMAGEN CORTESIA

ARGENTINA.- La Patagonia fue una vez el hogar de los animales terrestres más grandes que jamás hayan existido, criaturas gigantes más largas que una ballena azul y mucho más pesadas incluso que los saurópodos gigantes de otros continentes.

Por inmensos que sean los que se han nombrado y estudiado, un espécimen actualmente en excavación parece ser aún más grande.

Hasta el momento, los paleontólogos que lo extraen no están seguros de si han encontrado una nueva especie o simplemente un miembro de gran tamaño de una que ya se conoce.

El poseedor del récord existente para el animal más masivo que caminó sobre la Tierra es el Patagotitan mayorum de 63 toneladas. Sin embargo, las investigaciones de las rocas del Cretácico de América del Sur aún están en su infancia, en comparación con el hemisferio norte, donde los descubrimientos se remontan a las “guerras de los huesos” del siglo XIX.

Los primeros P. mayorum solo se desenterraron en 2014 y se describieron científicamente en 2017, por lo que no es una sorpresa total encontrar algo aún más grande.

En el valle medio del río Neuquén, los cazadores de dinosaurios han encontrado 24 vértebras de la cola intactas de lo que claramente es un miembro del clado titanosaurio, junto con partes de las cinturas pélvica y pectoral.

“Los restos continúan bajo la roca, por lo que continuaremos con su rescate en futuras campañas”, dijo a la Agencia CTyS el doctor Alejandro Otero, del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas.

En circunstancias normales, los paleontólogos que encontraran un montón de huesos esperarían para juntar todas las muestras que pudieran antes de publicar un artículo científico.

A menudo pasan décadas entre el hallazgo de un espécimen y la publicación científica. Las reglas son un poco diferentes para un récord mundial, y Otero es el primer autor de un artículo en Cretaceous Research que describe lo que se ha encontrado hasta ahora.

“En cuanto al tamaño, no se pudieron hacer estimaciones muy precisas de la masa corporal porque todavía no tenemos huesos largos como el húmero o el fémur, que son los huesos que tradicionalmente se utilizan para hacer estas estimaciones”, dijo Otero en un comunicado.

“Pero, habiendo hecho algunas comparaciones con Patagotitan mayorum… por ejemplo con vértebras y otros elementos de la cintura, nos da que los huesos de este animal son entre un 10 y un 20 por ciento más grandes”, dijo.

Eso probablemente lo haría más de 40 metros de largo y tan alto como un edificio de ocho pisos.

El hallazgo se realizó en 2012 cuando miembros de un equipo de diversas instituciones argentinas salieron a caminar para relajarse mientras extraían otro espécimen, lo que demuestra lo fácil que es encontrar algo asombroso en esta parte del mundo poco explorada.

Incluso entonces, era obvio que el espécimen era grande, pero tomó el lento proceso de remover la roca circundante sin dañar los huesos para revelar el alcance del descubrimiento.

Además de su tamaño, el espécimen ha emocionado a los autores porque, hasta ahora, está mucho más intacto que el típico fósil de titanosaurio, que a menudo tiene que ser reconstruido a partir de un puñado de huesos dispersos.

Las rocas en las que estaba encajada la cola del titanosaurio tienen alrededor de 98 millones de años; habiendo sido depositado en lo que entonces era una llanura de inundación fluvial. Alrededor del espécimen se han encontrado dientes y coprolitos (estiércol fosilizado) de dinosaurios carnívoros que probablemente se alimentaban de ellos.

Se considera poco probable que incluso el depredador más poderoso haya podido derribar una bestia como esta, por lo que se cree que estos fósiles que lo acompañan provienen de carroñeros que se encontraron con una de las comidas más grandes de todos los tiempos.

Las últimas noticias de hoy síguelas en nuestra programación totalmente en vivo a través de PSN En Vivo y no te pierdas ni un segundo de lo que acontece en Baja California y el país.

Siguenos en Facebook y Twitter

Las más leídas

Arriba