Ciencia y Tecnología

Desubren fósil de 99 millones de años de una hormiga del infierno

Un fragmento de ámbar logró capturar a una hormiga del infierno en el momento en el que cazaba a otro insecto. El fósil tiene 99 millones de años.

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IMAGEN CORTESIA

Una pieza de ámbar que ha preservado la batalla entre una hormiga y una ninfa durante 99 millones de años muestra cómo una antigua especie de hormiga utilizó su impresionante cabeza para cazar.

Publicado en la revista Current Biology, el descubrimiento ofrece una imagen detallada de las mandíbulas en forma de guadaña y el apéndice del cuerno que le dieron a esta hormiga su apodo “hormiga del infierno”.

La especie de artrópodos depredadores, Ceratomyrmex ellenbergeri, estuvo viva durante el período Cretácico. Se identificó a partir del espécimen de ámbar que se recuperó en Myanmar, pero las hormigas del infierno como grupo de artrópodos se desenterraron por primera vez hace unos 100 años.

Este fósil es de particular interés ya que la captura de comportamientos suspendidos en animación durante millones de años no es algo común, pero en este caso, se puede ver claramente a la hormiga del infierno agarrando a su víctima final, un pariente desprevenido y ahora conocido como Caputoraptor elegans.

Desde su descubrimiento, las hormigas del infierno han desconcertado a los entomólogos, ya que sus piezas bucales son muy distintas de las hormigas vivas en la actualidad. El raro fósil muestra cómo el estilo de alimentación elegido por la hormiga del infierno podría explicar por qué sus piezas bucales se mueven de manera diferente a las hormigas existentes cuyas piezas bucales se agarran moviéndose juntas lateralmente.

Con información de IFL Science 

 

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