Descubren un enorme géiser en Europa, una de las lunas de Júpiter

La nave espacial Galileo de la NASA voló a través de un géiser gigante que surgió de la superficie helada de Europa, según un nuevo análisis

géiser
Nasa/Esa
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Una sonda de la NASA que exploró la luna de Júpiter, Europa, voló a través de un géiser gigante aque surgió de la superficie helada y llegó a cientos de millas de altura, según un nuevo análisis de los datos de la nave espacial.

El descubrimiento ha consolidado la opinión de algunos científicos de que la luna joviana, una de las cuatro primeras descubiertas por el astrónomo italiano Galileo Galilei en 1610, es el lugar más prometedor del sistema solar para buscar vida alienígena.

Si tales géiseres son comunes en Europa, las misiones de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) que ya están en proyecto podrían volar y buscar señales de vida en la salmuera, que proviene de un vasto océano subsuperficial que contiene el doble de agua que todos los océanos en la Tierra.

La nave espacial Galileo de la NASA pasó ocho años en órbita alrededor de Júpiter e hizo su pase más cercano sobre Europa, una luna del tamaño de la nuestra, el 16 de diciembre de 1997. Cuando la sonda descendió a una altitud de 250 millas, sus sensores se movieron con señales inesperadas de que los científicos no pudieron explicarlo en ese momento.

Ahora, en un nuevo estudio, los investigadores describen cómo volvieron a los datos de Galileo después de que las imágenes granuladas transmitidas a casa desde el telescopio espacial Hubble en 2016 mostraron lo que parecían ser columnas de agua volando desde la superficie de Europa. Descubrieron que una explosión repentina de un géiser de la luna Joviana explicaba las extrañas medidas de la sonda Galileo.

“Hubo algunas características anómalas en ese paso cercano en diciembre de 1997 que nunca entendimos del todo”, dijo Margaret Kivelson, científica sénior de la misión Galileo y profesora emérita de física espacial en la Universidad de California en Los Ángeles. “Volvimos y los miramos con más cuidado y descubrimos que eran exactamente lo que esperarías si hubiéramos volado a través de una pluma”.

Con información de The Guardian

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