Ciencia y Tecnología

Descubren un paleonvivero de 500 millones de años con miles de crías

El sitio, llamado Haiyan Lagerstätte, alberga un cementerio de la era del Cámbrico que contiene los restos fósiles más antiguos y diversos encontrados.

IMAGEN CORTESIA

Los investigadores han descubierto pruebas de estos pobres seres jóvenes y del devastador evento que los aniquiló. Más de 2.800 fósiles, el 51 por ciento de los cuales son larvas, juveniles o subadultos, han sido desenterrados cerca de Kunming, China.

El sitio, llamado Haiyan Lagerstätte, alberga un cementerio de la era del Cámbrico, que contiene los restos fósiles más antiguos y diversos encontrados hasta la fecha. Sus hallazgos se publican en la revista Nature Ecology and Evolution.

Entre los fósiles hay 118 especies, 17 de las cuales son nuevas, incluidos los antepasados ​​de los insectos, crustáceos, gusanos, trilobites, algas y esponjas de la actualidad.

Los fósiles se remontan al período Cámbrico, hace 540 a 490 millones de años, una era definida por una explosión de biodiversidad y un aumento de formas de vida multicelulares complejas que ha apuntalado a todos los grupos de animales modernos.

La evidencia más temprana de la paternidad también se descubrió en este período. El Haiyan Lagerstätte puede haber atraído a estos padres como un buen lugar para criar a sus crías; los autores del estudio sugieren que el sitio puede haber ofrecido protección contra la depredación, así como abundantes fuentes de alimento, lo que los llevó a establecer un paleonvivero.

Aparentemente, los padres cámbricos eran del tipo cariñoso. “Es increíble ver a todos estos juveniles en el registro fósil”, dijo Julien Kimmig, gerente de colecciones del Museo y Galería de Arte de Ciencias Minerales y de la Tierra, Penn State, en un comunicado. “Los fósiles juveniles son algo que casi no vemos, especialmente de invertebrados de cuerpo blando”.

Los fósiles también están muy bien conservados: “el sitio conservó detalles como ojos 3D, características que nunca se habían visto antes, especialmente en depósitos tan tempranos”, dijo Sara Kimmig, profesora asistente de investigación en el Instituto de Sistemas Ambientales y de la Tierra y directora de instalaciones. del Laboratorio de Isótopos y Metales en el Medio Ambiente en Penn State.

Por lo tanto, los hallazgos arrojarán luz sobre la anatomía y el desarrollo de estos animales antiguos. Incluso pueden ampliar nuestra comprensión de cómo estos organismos sentaron las bases para la vida actual.

“Veremos cómo las diferentes partes del cuerpo crecieron con el tiempo, que es algo que actualmente no sabemos para la mayoría de estos grupos”, dijo Julien Kimmig. “Y estos fósiles nos darán más información sobre sus relaciones con los animales modernos. Veremos si cómo se desarrollan estos animales hoy en día es similar a cómo se desarrollaron hace 500 millones de años, o si algo ha cambiado a lo largo del tiempo”.

El estudio de esta información sobre el desarrollo también puede aclarar las relaciones entre las especies, ya que patrones de desarrollo similares pueden indicar un vínculo, agregó.

“El Haiyan Lagerstätte será una gran cantidad de conocimiento para muchos investigadores, no solo en términos de paleontología sino también en reconstrucciones paleoambientales”, dijo Sara Kimmig.

Con información de IFL Science

 

 

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