Descubren por qué se desatan las agujetas de los zapatos

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Todos los esfuerzos que dedicamos a atar los cordones de los zapatos son en vano: en algún momento del día se desatarán. Sin embargo, en un estudio publicado por The Royal Society de Londres, científicos de la Universidad de California en Berkeley (EE.UU.) han dado el paso para ser los primeros en explicar esta ineludible realidad.

Luego de analizar imágenes en cámara lenta en una serie de experimentos, los investigadores llegaron a la conclusión de que un nudo de cordón se desata de la siguiente forma: al correr, el pie golpea el suelo con una fuerza siete veces superior a la de la gravedad. El nudo se tensa al momento del impacto y se ‘relaja' una vez que se separa el pie del suelo para dar el siguiente paso.

Cuando la pierna se encuentra oscilando en el aire, una fuerza de inercia análoga a un azote es aplicada sobre los extremos libres de los cordones, simulando a una ‘mano invisible' que tira de ellos. Esto provoca que se deshaga el nudo a tan solo pocos pasos de haber comenzado a andar.

“Lo interesante de este mecanismo es que los cordones pueden encontrarse bien durante mucho tiempo, y no es hasta que un pequeño movimiento cause el mínimo aflojamiento que inicia este efecto de avalancha que conduce al fallo del nudo”, comentó Christine Gregg, coautora del estudio y corredora en los experimentos.

Las fuerzas que operan sobre los cordones, según los autores, son las mismas a las que se someten los nudos de todo tipo. A partir de las conclusiones de este estudio se espera lograr avances en otros arreglos que se exponen a las mismas fuerzas dinámicas, como el ADN y otras microestructuras.

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