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A través de los desechos científicos estudian a la cultura maya

Mediante el estudio de la composición de los estanoles fecales, los científicos pueden tener una idea del tamaño, la dieta y la salud de la población.

IMAGEN CORTESIA

La escorrentía de excrementos humanos antiguos está ayudando a descubrir la historia de una población maya en la ciudad de las tierras bajas de Itzán, la actual Guatemala.

Al observar en profundidad los contenidos orgánicos que se han filtrado de esta caca, los arqueólogos pudieron descubrir cómo esta civilización se elevó y cayó en múltiples olas, muy probablemente reflejando la fluctuación de las sequías y los períodos húmedos que barrieron la región.

Como se informó recientemente en la revista Quaternary Science Reviews, los arqueólogos de la Universidad McGill y la Universidad Concordia en Canadá han analizado de cerca la composición de los estanoles fecales, moléculas orgánicas que se originan en las entrañas de los humanos y persisten en el sedimento durante cientos o miles de años. encontrado en el fondo de un lago cercano en Petén, Guatemala.

Mediante el estudio de la composición de los estanoles fecales, los científicos pueden tener una idea del tamaño, la dieta y la salud de la población, así como cualquier cambio en la agricultura y los patrones de uso de la tierra. Por lo general, es de esperar que los investigadores estudien los restos arqueológicos de sus edificios y entierros, pero el ambiente de la jungla húmeda puede ser implacable con esos restos físicos, lo que lleva a este equipo a utilizar este método inventivo.

“Esta investigación debería ayudar a los arqueólogos al proporcionar una nueva herramienta para observar los cambios que podrían no verse en la evidencia arqueológica porque la evidencia puede no haber existido nunca o puede haberse perdido o destruido desde entonces”, Benjamin Keenan, primer autor del estudio y candidato en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias en McGill, dijo en un comunicado. “Las tierras bajas mayas no son muy buenas para preservar edificios y otros registros de la vida humana debido al ambiente de bosque tropical”.

La evidencia de estanoles fecales muestra que los humanos estuvieron presentes en esta área hace unos 3.300 años, unos 650 años antes de que sugiera la evidencia arqueológica. Encontraron que la población maya en el área disminuyó debido a la sequía durante tres períodos diferentes: entre el 90 y el 280 d.C., entre el 730 y el 900 d.C., y durante el período menos estudiado entre 1350 y 950 a. C. La lluvia también pasó factura, con un período extremadamente húmedo de 400 a 210 a. C. que también provocó una disminución de la población, tal vez debido a la pérdida de cosechas.

Sus hallazgos sugieren que una pequeña porción de los mayas continuó ocupando el área después del llamado “colapso” de la civilización maya clásica hace unos 1.000 años. Como han sugerido otros, el equipo también encontró un gran aumento de población casi al mismo tiempo que un registro histórico de refugiados que huían del ataque español de 1697 EC en el último bastión maya en las tierras bajas del sur de Maya, Nojpeten.

“Es importante para la sociedad en general saber que hubo civilizaciones antes que nosotros que se vieron afectadas y se adaptaron al cambio climático”, explicó Peter Douglas, autor principal del estudio y profesor asistente en el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra. “Al vincular la evidencia del cambio climático y poblacional, podemos comenzar a ver un vínculo claro entre las precipitaciones y la capacidad de estas ciudades antiguas para sostener a su población”.

Con información de IFL Science

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