Ciencia y Tecnología

La desnutrición infantil reduce el tamaño del cerebro, según estudio

Los escáneres cerebrales de huérfanos rumanos adoptados en el Reino Unido muestran que la desnutrición infantil dejó su huella.

desnutrición infantil
Romano Cagnoni/Getty Images

Los investigadores descubrieron que los niños que experimentan desnutrición infantil severa tienen cerebros más pequeños en la edad adulta.

Los hallazgos se basan en escaneos de adultos jóvenes que fueron adoptados como niños en familias del Reino Unido de los orfanatos de Rumania que se levantaron bajo el régimen del dictador Nicolae Ceauşescu.

Ahora los expertos dicen que a pesar de que los niños fueron adoptados en familias amorosas y cariñosas a principios de la década de 1990, el abandono temprano parece haber dejado su huella en sus estructuras cerebrales.

“Creo que el hallazgo más sorprendente es que los efectos en el cerebro han persistido”, dijo el profesor Edmund Sonuga-Barke, coautor del estudio del King’s College London, quien agregó que los resultados mostraron que la neuroplasticidad tenía límites.

“La idea de que todo es recuperable, no importa cuál sea su experiencia … no es necesariamente cierto, incluso con la mejor atención aún puede ver esos signos de esa adversidad anterior”, dijo.

La difícil situación de los niños desnutridos, que tenían poco contacto social y recibían cuidados insuficientes, conmocionó al mundo cuando salió a la luz después de la caída del gobierno comunista en 1989. Las políticas opresivas de Ceauşescu habían prohibido el aborto y la anticoncepción, mientras que los que no tenían hijos estaban sujetos a impuestos. Como resultado, un gran número de niños terminó en orfanatos viviendo en condiciones terribles.

Estudios previos en los que participaron los adoptados demostraron que tenían marcadas dificultades cognitivas cuando eran niños, aunque mejoraron considerablemente en la edad adulta, mientras que también tenían altas tasas de afecciones, incluido el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y, como adultos, altos niveles de ansiedad y depresión.

Con información de The Guardian

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