Salud

Un análisis de sangre podría detectar el Alzheimer con 10 años de antelación

Los cambios en los niveles de una proteína pueden revelar la aparición del Alzheimer mucho antes de que aparezcan los síntomas

alzheimer
BSIP/UIG via Getty Images

Los investigadores han revelado que los cambios en los niveles de una proteína en la sangre podrían ayudar a arrojar luz sobre el daño en el cerebro más de una década antes de que se desarrollen los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Si bien no existe un medicamento para detener la progresión de la enfermedad de Alzheimer o curarla, los investigadores dijeron que los hallazgos del estudio podrían ser utilizados por los médicos para anticipar cuándo los pacientes podrían comenzar a mostrar síntomas de la enfermedad.

También dijeron que mostraba que medir los cambios en los niveles de esta proteína en la sangre era una forma útil de comprobar si los nuevos medicamentos contra el Alzheimer son prometedores, algo que los investigadores ya han comenzado a abarcar.

“Sabemos que la enfermedad de Alzheimer comienza [en el cerebro] una o dos décadas antes de que tenga algún síntoma”, dijo el profesor Mathias Jucker, coautor del estudio del Centro Alemán para Enfermedades Neurodegenerativas en Tübingen. “También sabemos que cualquier terapia tiene que interferir 10 años [antes de los síntomas] o incluso antes para que tenga éxito si desea abordar la causa de la enfermedad de Alzheimer”. El análisis de sangre, dijo, permitiría a los investigadores probar si los medicamentos tenían una efecto.

Escribiendo en la revista Nature Medicine, el equipo describió cómo observaron los niveles de una proteína llamada cadena ligera de neurofilamento (NfL, por sus siglas en inglés) en la sangre y el líquido espinal de los participantes. Esta proteína se produce dentro de las neuronas: investigaciones anteriores han demostrado que los niveles elevados de NfL en dichos fluidos de ratones están vinculados a mayores niveles de daño cerebral, mientras que Jucker agregó que los estudios en humanos habían sugerido previamente que NfL podría ser un marcador útil para la progresión de Enfermedad de Alzheimer y otras afecciones neurológicas.

En total, el equipo examinó los niveles de NfL para 243 personas portadoras de una mutación genética que los predispuso a la enfermedad de Alzheimer, y 162 personas sin tal mutación. Jucker señaló que las personas con estas mutaciones desarrollaron síntomas de Alzheimer en edades bien definidas, lo que permitió al equipo medir los niveles de NfL un número conocido de años antes de que se esperara que los síntomas se hicieran evidentes.

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