Ciencia y Tecnología

Científicos cuestionan la teoría de Darwin sobre los dientes de las ballenas

Científicos refutan la idea de que los dientes de las ballenas fueron evolucionando para permitir que el agua pasara a través de ellos

dientes
Ben Heally/Museums Victoria

Los investigadores australianos han producido nuevas pruebas disputando una teoría popular de la evolución de los dientes de las ballenas ofrecida por Charles Darwin en adelante sobre el desarrollo del baleen, las hebras parecidas al cabello utilizado para filtrar el krill fuera del agua y por el esófago de los mamíferos más grandes del planeta .

Utilizando el modelado 3D de un diente prehistórico excavado en las rocas cerca de Torquay en la costa sur de Victoria en 2016 y comparándolo con un modelo similar de depredadores modernos, un equipo de científicos con sede en Museums Victoria encontró que en lugar de estar en forma de precursor de filtro- Los dientes de las ballenas ancestrales eran sorprendentemente afilados.

“Sus dientes realmente optimizado en forma de rebanar a través de la carne”, dijo el curador de la paleontología vertebrados Dr. Erich Fitzgerald Guardian Australia. “Los dientes de ballena son realmente más parecidos a las hojas de rebanar de gato grande y dientes de perro salvaje.”

El diente pertenecía a un Janjucetus, una especie de ballena que coexistió con los precursores de las modernas ballenas ballenas de la costa victoriana hace unos 25 millones de años. Es parte del ancestral grupo de especies que llevaron a las modernas ballenas ballenas, como las ballenas azules, las ballenas jorobadas y las ballenas francas.

“Los dientes de Janjucetus eran virtualmente tan agudos como los del león africano vivo, que nos sorprendieron absolutamente encontrar,” Fitzgerald dijo.

El descubrimiento desmiente una teoría de larga data de que la dentadura de las ballenas prehistóricas fueron conformados para permitir que el agua filtrase a través de ellos, y que la función del filtro condujo una evolución lineal entre dientes y las ballenas.

Con información de The Guardian

 

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