Ciencia y Tecnología

Difunden la imagen con más resolución de la Luna tomada desde la Tierra

La increíble imagen fue posible utilizando el Green Bank Telescope (GBT) y una tecnología llamada Synthetic Aperture Radar (SAR).

IMAGEN CORTESIA

La tecnología de radar no es solo para rastrear aeronaves, también se puede usar para tomar una serie de medidas astronómicas, desde la rotación de Venus hasta imágenes increíbles de objetos en el espacio. Una de estas imágenes se publicó a principios de este año y, a medida que avanza la tecnología, van apareciendo nuevas vistas.

La última es una vista de 1.400 millones de píxeles del cráter Tycho, una característica destacada del lado cercano de la Luna ubicada en las tierras altas lunares del sur. La imagen cubre un área de 200 por 175 kilómetros (124 por 108 millas), y se ajusta al tamaño completo de Tycho que se extiende por 86 kilómetros (53 millas). La imagen alcanza una resolución de 5 por 5 metros (16,4 por 16,4 pies), la más alta jamás alcanzada para imágenes de nuestra Luna.

La increíble imagen fue posible utilizando el Green Bank Telescope (GBT) y una tecnología llamada Synthetic Aperture Radar (SAR). El radiotelescopio, el más grande del mundo totalmente orientable, envía señales que rebotan en la superficie de la Luna y vuelven a la Tierra cuando se reciben, almacenan y analizan en una imagen completa.

“Esta es la imagen de radar de apertura sintética más grande que hemos producido hasta la fecha con la ayuda de nuestros socios en Raytheon”, dijo el Dr. Tony Beasley, Director del Observatorio Nacional de Radioastronomía y vicepresidente de Radioastronomía en Associated Universities, Inc. en una declaración. “Si bien queda más trabajo por delante para mejorar estas imágenes, estamos entusiasmados de compartir esta increíble imagen con el público y esperamos poder compartir más imágenes de este proyecto en un futuro próximo”.

El proyecto acaba de recibir financiación adicional para una ampliación significativa. El equipo espera demostrar que este trabajo pionero puede hacer aún más de lo que han demostrado hasta ahora.

“Nunca antes se habían registrado datos de radar como este a esta distancia o resolución”, agregó Galen Watts, ingeniero del Observatorio Green Bank. “Esto se ha hecho antes a distancias de unos pocos cientos de kilómetros, pero no en las escalas de cientos de miles de kilómetros de este proyecto, y no con las altas resoluciones de un metro más o menos a estas distancias. Todo lleva muchas horas informáticas. Hace unos diez años, habría sido necesario meses de informática para obtener una de las imágenes de un receptor, y tal vez un año o más de más de uno “.

Este enfoque podría usarse algún día para crear mapas de radio de mundos mucho más distantes, como las lunas de los gigantes gaseosos. Además, la imagen de Tycho es solo la primera de muchas otras que se lanzarán en los próximos meses.

Con información de IFL Science

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