Ciencia y Tecnología

El dinosaurio más extraño jamás encontrado podría ser el eslabón perdido

Un análisis muestra que el Chilesaurus pertenece a un grupo dinosaurio diferente, y podría se el eslabón perdido los dinosaurios

eslabón
Gabriel L o/PA

Un inusual dinosaurio vegetariano con la silueta de un velociraptor desgarrador de carne, cuyos restos fosilizados fueron desenterrados en el sur de Chile hace 13 años, es un eslabón perdido en la evolución de los dinosaurios, dijeron los investigadores.

Una revisión de la evaluación de la Chilesaurus diegosuarezi de tamaño canguro, informó en la revista Biology Letters, refuerza una teoría revelada a principios de este año que amenaza con revertir una clasificación de larga data de todos los dinosaurios.

Los dinosaurios fueron los monarcas de la Tierra durante 160 millones de años hasta que una roca espacial chocó con el planeta hace 65,5 millones de años y aniquiló a los que estaban confinados a tierra. Los supervivientes, que podrían volar, son el antepasado directo de las aves de hoy.

“El Chilesaurus es un eslabón que realmente ayuda a llenar una brecha evolutiva entre dos grandes grupos de dinosaurios”, dijo el coautor Paul Barrett, presidente de la Sociedad Palaeontográfica de Gran Bretaña e investigador del Museo de Historia Natural.

Cuando se presentó por primera vez al mundo en 2015, Chilesaurus – a pesar de su inclinación por las plantas – fue agrupado junto con los terópodos, el suborden de los dinosaurios carnívoros que no sólo incluye velociraptors flota-pies, sino Tyrannosaurus rex, el carnívoro final.

Los expertos reconocieron en ese momento, sin embargo, que era un ajuste incómodo. Uno describió a la bestia como “el dinosaurio más extraño jamás encontrado”.

Una postura erguida, las piernas traseras potentes y los miembros delanteros escorzados eran todos evocadores de los terópodos.

Pero una estructura de cadera invertida, parecida a un ave y unos dientes planos y en forma de hoja, prueba de una dieta exclusivamente vegetal, sugirieron que también compartía rasgos con otro suborden importante, el ornithischia.

Con información de The Guardian

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