Ciencia y Tecnología

Dióxido de carbono alcanza los niveles más altos en la historia

Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra son los más altos que han estado a lo largo de toda la historia de la humanidad.

Incendio, humo, bosque, dióxido de carbono
IMAGEN CORTESIA

A pesar de la ligera caída en las emisiones observada en los primeros días de la pandemia de COVID-19, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra son los más altos que han estado a lo largo de toda la historia de la humanidad. De hecho, el planeta no ha visto este nivel de dióxido de carbono en su atmósfera durante alrededor de 4 millones de años.

Científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y la Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego acaban de anunciar que el Observatorio de referencia atmosférica de Mauna Loa registró una concentración récord de dióxido de carbono atmosférico, alcanzando su punto máximo en mayo de 2021 con un mes promedio de 419,13 partes por millón.

El año pasado, hubo algunas especulaciones optimistas de que la pandemia de COVID-19 y sus muchas interrupciones, desde menos viajes aéreos hasta una producción económica reducida debido a los bloqueos globales, pueden ayudar a combatir la incesante liberación de gases de efecto invernadero. Si bien el mundo vio una reducción a muy corto plazo de las emisiones de gases de efecto invernadero, rápidamente se hizo evidente que el efecto era insignificante en el esquema más amplio de las cosas.

“El último botón de control del CO2 atmosférico son las emisiones de combustibles fósiles”, dijo en un comunicado Ralph Keeling, un geoquímico que dirige el programa Scripps en Mauna Loa. “Pero todavía tenemos un largo camino por recorrer para detener el aumento, ya que cada año se acumula más CO2 en la atmósfera. En última instancia, necesitamos recortes mucho mayores y sostenidos por más tiempo que los cierres relacionados con COVID de 2020 “.

Los niveles observados en mayo de 2021 fueron los más altos jamás registrados desde que la NOAA comenzó las mediciones en la estación meteorológica de Mauna Loa en 1974. Las mediciones en la estación meteorológica de Hawai se consideran un punto de referencia mundial para las mediciones de dióxido de carbono atmosférico y tiene el título de ser el medición ininterrumpida más larga de dióxido de carbono en la atmósfera.

En mayo de 2020, la estación de Mauna Loa vio el pico estacional de dióxido de carbono atmosférico romper 417,1 partes por millón por primera vez en la historia de la humanidad. El aumento observado en los últimos 12 meses en realidad ha sido ligeramente menor que el observado en el reciente aumento anual, aunque todavía está cerca del aumento anual promedio de 2010 a 2019.

Este aumento interanual del dióxido de carbono está alimentando la creciente crisis climática que enfrenta nuestro planeta. El dióxido de carbono liberado a través de actividades humanas como la deforestación y la quema de combustibles fósiles se acumula en la atmósfera donde atrapa más calor del Sol, calentando el planeta.

Los niveles actuales de dióxido de carbono atmosférico son comparables a los observados durante el Plioceno Climático Óptimo, un período entre 4,1 y 4,5 millones de años atrás. El mundo era un lugar muy diferente en ese entonces, y mucho menos habitable para los humanos. El Homo sapiens todavía estaba a millones de años de existencia, los bosques cubrían el Ártico, el nivel del mar era 23 metros (78 pies) más alto que el actual y las temperaturas de verano eran alrededor de 8 ° C (14,4 ° F) más cálidas.

La visión futura del planeta aún es incierta, pero está claro que necesitamos reducir drásticamente nuestras emisiones de carbono si queremos evitar cambios irreversibles en el medio ambiente y chocar de cabeza contra una crisis climática en toda regla.

“Estamos agregando aproximadamente 40 mil millones de toneladas métricas de contaminación de CO2 a la atmósfera por año”, explicó Pieter Tans, científico senior del Laboratorio de Monitoreo Global de la NOAA. “Esa es una montaña de carbono que extraemos de la Tierra, quemamos y liberamos a la atmósfera en forma de CO2, año tras año. Si queremos evitar un cambio climático catastrófico, la máxima prioridad debe ser reducir la contaminación por CO2 a cero lo antes posible ”.

Con información de IFL Science

Las últimas noticias de hoy síguelas en nuestra programación totalmente en vivo a través de PSN En Vivo y no te pierdas ni un segundo de lo que acontece en Baja California y el país.

Siguenos en Facebook y Twitter

Las más leídas

Arriba