Dispositivo ayuda a pacientes con derrames a entrenar su cerebro

A miles de pacientes con derrames cerebrovasculares con discapacidades se les ha ofrecido nueva esperanza después de que los científicos demostraron que es posible reciclar el lado intacto del cerebro para mover las extremidades paralizadas.

Aunque muchos se ofrecen rehabilitación, a menudo el daño al cerebro es demasiado extenso.

Pero ahora los científicos en los Estados Unidos han inventado un dispositivo que readapta el lado intacto del cerebro para hacerse cargo de las tareas de la parte dañada.

“Hemos demostrado que una interfaz cerebro-computadora usando el hemisferio intacto puede lograr una recuperación significativa en pacientes con ictus crónico”, dijo el profesor Eric Leuthardt

En general, el hemisferio izquierdo controla el lado derecho del cuerpo y viceversa, pero hace aproximadamente una década, el Prof. Leuthardt y el Dr. David Bundy descubrieron que una pequeña área del cerebro en el mismo lado de la extremidad envía la primera señal de “movimiento” .

Ellos teorizaron que si pudieran aprovechar y amplificar esa señal inicial, podrían usarla para controlar el movimiento en una extremidad paralizada.

El nuevo dispositivo comprende una tapa que contiene electrodos para recoger la señal cerebral y enviarla a una abrazadera móvil en el brazo. El dispositivo detecta la intención del usuario de abrir o cerrar la mano paralizada y la mueve en consecuencia.

Con el tiempo, el cerebro comienza a vincular la señal a los movimientos en la mano y forma nuevas conexiones para que el proceso puede suceder sin la llave.

El equipo seleccionó a 10 pacientes que seguían sufriendo parálisis significativa seis meses después de sus derrames cerebrovasculares. Se les invitó a usar el dispositivo durante un máximo de dos horas al día durante 12 semanas.

Al final del estudio su capacidad para captar objetos fue mucho mejor y los puntajes de movimiento de los pacientes aumentaron un promedio de 6,2 puntos en una escala de 57 puntos.

“Un aumento de seis puntos representa una mejora significativa en la calidad de vida”, agregó el profesor Leuthardt.

“Para algunas personas, esto representa la diferencia entre ser incapaces de ponerse los pantalones por sí mismos y ser capaces de hacerlo”.

Con información de The Telegraph