Ciencia y Tecnología

Por primera vez, dron transporta pulmones para un trasplante

Por primera vez desde el punto de vista médico, un dron transportó de un hospital a otro de forma rápida y segura unos pulmones para un trasplante.

IMAGEN CORTESIA

Por primera vez desde el punto de vista médico, un dron aéreo transportó de forma rápida y segura los pulmones de los donantes para su trasplante entre dos hospitales. El vuelo duró solo seis minutos y es la primera vez que se envía un pulmón a través de un dron en cualquier parte del mundo.

El vuelo tuvo lugar el 25 de septiembre alrededor de la 1 am hora local, según la CBC. El pulmón, originalmente en el Toronto Western Hospital, fue trasladado en avión al Toronto General Hospital, el lugar del primer trasplante de pulmón en 1983 y del doble trasplante de pulmón en 1986, donde Alain Hodak, de 63 años, se convertiría en la primera persona en la historia en recibir un par de pulmones de drones.

Esta innovación en el transporte de órganos es un verdadero soplo de aire fresco (juego de palabras) para los trasplantes, con el potencial de acelerar la transferencia de órganos de donante a receptor, particularmente en áreas urbanas. Los minutos ahorrados podrían marcar la diferencia entre la vida y la muerte para los pacientes que esperan un trasplante: el tiempo es esencial cuando se trata de garantizar que los órganos para trasplante sigan siendo viables en la transferencia.

Los pulmones presentan su propio desafío único, ya que mantenerlos suficientemente oxigenados y funcionales no es una tarea fácil. De hecho, el 80 por ciento de los pulmones donados no se pueden utilizar en trasplantes por esta razón, según el Toronto Star.

“Este es un gran trampolín tanto desde la perspectiva de la aviación como desde la perspectiva de la atención médica”, dijo en un comunicado Mikaël Cardinal, vicepresidente de gestión de programas para sistemas de administración de órganos en Unither Bioélectronique, la compañía responsable del desarrollo de los drones.

El vuelo pionero duró solo seis minutos, pero los ingenieros de Unither Bioélectronique han estado trabajando arduamente preparándose para el despegue durante 18 meses. Como informa Star, el equipo diseñó un contenedor de fibra de carbono liviano capaz de soportar cambios de elevación, presión y vibraciones. Los vuelos de prueba se realizaron utilizando paquetes ficticios, y el contenedor se equipó con un paracaídas y un sistema de GPS antes de que fuera declarado apto para su viaje.

Esperando el pulmón volador estaba el Dr. Shaf Keshavjee, el cirujano jefe de la Red de Salud Universitaria de Canadá.

“Verlo pasar por los edificios altos fue un momento muy emocionante”, le dijo al Star. “Ciertamente suspiré aliviado, cuando aterrizó y pude … ver que todo estaba bien”.

Los pulmones, sin embargo, no son el primer órgano que se eleva a los cielos. Un riñón fue entregado por un dron en Baltimore en 2019, mientras que las córneas y el páncreas han realizado un viaje aéreo desde entonces.

El equipo detrás de esta última innovación espera que pueda allanar el camino para la entrega de órganos semiautónomos, mejorando la disponibilidad y distribución efectiva de órganos para trasplantes.

“Con esta tecnología única, es posible que algún día podamos transportar órganos con menos barreras logísticas y eliminar la necesidad de transportar equipos quirúrgicos completos en aviones más grandes. En pocas palabras, los drones pueden ayudar a que los órganos para trasplantes lleguen a las personas que los necesitan, de manera más rápida y rentable ”, escribe Unither Bioélectronique.

También apuntan a ampliar el alcance de sus aviones, con la esperanza de desarrollar drones que puedan volar 160 kilómetros (100 millas), luego 320 kilómetros (200 millas). “En última instancia, planeamos que los aviones zumbidos entreguen pulmones, corazones y riñones en toda América del Norte”, dijo Martine Rothblatt, directora ejecutiva de United Therapeutics, la empresa matriz de Unither Bioélectronique.

Con información de IFL Science

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