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¿Las duchas frías tienen verdaderos beneficios? Esto muestra un estudio

¿Es cierto que las duchas frías tienen beneficios para la salud? Un gran estudio de los Países Bajos analizó si era cierto y estos fueron los resultados.

IMAGEN CORTESIA

Una ducha fría por la mañana es una forma bastante desagradable de empezar el día. Sin embargo, muchos han tenido la tentación de adoptar el hábito porque sumergirse en agua fría tiene muchos supuestos beneficios para la salud, tanto física como mental.

Las duchas frías se administraron por primera vez por razones de salud a principios del siglo XIX, cuando los médicos las diseñaron para usar en los presos de asilo y prisión para “enfriar cerebros calientes e inflamados y para infundir miedo a las voluntades impetuosas”.

A mediados del siglo XIX, los victorianos se dieron cuenta de que la ducha tenía otros usos, a saber, lavar a la gente, y sería mejor si el agua estuviera tibia. Así que la ducha pasó de ser un dispositivo utilizado para infligir molestias durante una hora y media a uno que era muy agradable y que duraba unos cinco minutos.

Y, sin embargo, la práctica de tomar una ducha fría para obtener beneficios para la salud nunca desapareció realmente y, de hecho, parece estar disfrutando de un resurgimiento. Especialmente entre los tipos de Silicon Valley.

Un gran estudio de los Países Bajos encontró que las personas que tomaron una ducha fría tenían menos probabilidades que las que tomaron una ducha tibia de ausentarse del trabajo debido a una enfermedad.

Un grupo de más de 3.000 personas se dividió en cuatro grupos y se les pidió que se tomaran una ducha caliente todos los días. Pero a un grupo se le pidió que lo terminara con 30 segundos de agua fría, a otro con 60 segundos de agua fría, a otro con 90 segundos de agua fría. El grupo de control simplemente pudo disfrutar de una ducha tibia. Se pidió a los participantes que siguieran este protocolo durante un mes. (Aunque, el 64% continuó con el régimen de agua fría porque les gustó mucho).

Después de un período de seguimiento de tres meses, encontraron que los grupos que tenían agua fría tenían una reducción del 29% de las bajas por enfermedad reportadas por los mismos. Curiosamente, la duración del agua fría no afectó la ausencia por enfermedad.

La razón por la que una ráfaga de agua fría podría evitar que las personas se enfermen no está clara, pero algunas investigaciones sugieren que puede tener algo que ver con estimular el sistema inmunológico. Un estudio de la República Checa mostró que cuando “hombres jóvenes atléticos” se sumergen en agua fría tres veces a la semana durante seis semanas, se da un ligero impulso a su sistema inmunológico. Sin embargo, se necesitan más y más estudios para confirmar estos hallazgos.

El agua fría también parece activar el sistema nervioso simpático, la parte del sistema nervioso que gobierna la respuesta de lucha o huida (una reacción fisiológica automática a un evento que se percibe como peligroso, estresante o aterrador). Cuando se activa, como durante una ducha fría, se produce un aumento de la hormona noradrenalina. Esto es lo que probablemente causa el aumento en la frecuencia cardíaca y la presión arterial que se observa cuando las personas se sumergen en agua fría, y está relacionado con las mejoras de salud sugeridas.

También se ha demostrado que la inmersión en agua fría mejora la circulación. Cuando se expone al agua fría, disminuye el flujo sanguíneo a la piel. Cuando el agua fría se detiene, el cuerpo tiene que calentarse, por lo que aumenta el flujo sanguíneo a la superficie de la piel. Algunos científicos piensan que esto podría mejorar la circulación. Un estudio que analizó la inmersión en agua fría después del ejercicio encontró que, después de cuatro semanas, el flujo sanguíneo hacia y desde los músculos había mejorado.

También existe alguna evidencia de que una ducha fría puede ayudarlo a perder peso. Un estudio encontró que la inmersión en agua fría a 14 ℃ aumentó el metabolismo en un 350%. El metabolismo es el proceso mediante el cual su cuerpo convierte lo que come y bebe en energía, por lo que un metabolismo más alto equivale aproximadamente a más energía quemada.

Aparte de los beneficios físicos, las duchas frías también podrían tener beneficios para la salud mental. Existe una escuela de pensamiento que dice que la inmersión en agua fría aumenta el estado de alerta mental debido a la estimulación de la respuesta de lucha o huida mencionada anteriormente. En los adultos mayores, se ha demostrado que la aplicación de agua fría en la cara y el cuello mejora la función cerebral.

Una ducha fría también puede ayudar a aliviar los síntomas de la depresión. Un mecanismo propuesto es que, debido a la alta densidad de receptores de frío en la piel, una ducha fría envía una cantidad abrumadora de impulsos eléctricos desde las terminaciones nerviosas periféricas al cerebro, lo que puede tener un efecto antidepresivo.

Existe una gran cantidad de evidencia de que la inmersión en agua fría o una ducha fría es bueno para la salud, incluso si las razones aún no están claras. Pero antes de comenzar a abrir el grifo de agua fría hacia el final de la ducha, debe saber que existen algunos riesgos en una ducha de agua fría. Debido a que un chorro repentino de agua fría golpea el cuerpo, puede ser peligroso para las personas con enfermedades cardíacas y podría precipitar un ataque cardíaco o irregularidades en el ritmo cardíaco.

Con información de IFL Science

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