Un Ecuador polarizado pone a prueba las grandes promesas de su presidente electo

Mientras se prepara para convertirse en el único jefe de estado que usa silla de ruedas en el mundo, Lenín Moreno, de Ecuador, promete triplicar la lucha contra la pobreza, combatir la corrupción y liberar los medios de comunicación.

Las políticas ambiciosas y el tono afable del nuevo presidente electo están diseñados para sacudir las acusaciones que estarán a la sombra de su predecesor Rafael Correa, que dominó la política de este país sudamericano durante la última década.

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“Tomaré las decisiones en el próximo gobierno. Yo llevaré mi propio estilo “, dijo Moreno, que fue vicepresidente de Correa entre 2007 y 2013, a periodistas extranjeros en Quito el miércoles.

Sin embargo, su capacidad para realizar sus objetivos probablemente se verá limitada por las restricciones financieras y las tensiones políticas que se agravaron durante las elecciones amargamente disputadas del domingo pasado.

Moreno logró la victoria en dos puntos porcentuales, sellando la posición de Ecuador como portador del “socialismo del siglo XXI” ante las recientes derrotas de la izquierda en varios otros países latinoamericanos.

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Pero hay problemas por delante.

Su oponente, Guillermo Lasso, se ha negado a conceder la derrota. El ex embajador de la derecha ha rechazado los resultados de las elecciones que ha considerado como “ilegítimas” y se ha concedido su petición de un recuento de votos. Sus partidarios han estado protestando en las sedes del consejo electoral del país en Quito y Guayaquil desde la votación del domingo.

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El estilo amable de Moreno puede no ser suficiente para construir puentes a pesar de su oferta de “extender la mano” hacia el movimiento CREO de Lasso, que obtuvo el 48% de los votos.

Moreno ha sido felicitado por su victoria por los Estados Unidos y los jefes de estado en las Américas. Luis Almagro, secretario general de la Organización de Estados Americanos, que envió monitores electorales a Ecuador, también lo ha reconocido como presidente electo.

Moreno dijo que Lasso estaba ejerciendo su derecho constitucional, bromeando que en Ecuador se llamaba el “derecho a lanzar un berrinche”.

Pero incluso si la tensión se extingue, el nivel de polarización en el país es poco probable que disminuya, dijo Simon Pachano, científico político de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales en Quito.

“En el futuro, habrá conflictos por el manejo de la economía. Lo que es más, [Moreno] no tiene la fuerza de liderazgo de Rafael Correa, que ha actuado como una especie de fortaleza contra la protesta social “.

Pachano dijo que la mejor opción de Moreno era buscar alianzas con opositores políticos, algo que su autodeclarado buen humor y tolerancia podría facilitar.

Con su afición a cantar en público, su entusiasmo por la física cuántica y su defensa del humor –que él usó para combatir su propia depresión después de estar parcialmente paralizado cuando fue baleado durante un robo en 1998–, Moreno es una especie de inconformista en la política latinoamericana.

Moreno destacó que su respeto por la libertad de prensa fue una de sus principales diferencias con el presidente saliente, que ha lanzado demandas y ataques verbales contra los medios de comunicación de su país.

“Tengo algunas diferencias con [Correa] sobre la libertad de expresión. Creo que el presidente debe estar listo para tolerar mucho más que cualquier ciudadano común “, dijo.

Correa proporcionó más estabilidad que cualquier líder en un siglo, pero mientras dejó el país más rico y más igualitario, también está más dividido.

Después de una década de crecimiento, la economía ha vacilado. Ahora hay menos dinero para el gasto social y una fuerte deuda externa, en particular a China.

Mientras que las cifras oficiales dicen que las deudas con China totalizan 8,320 millones de dólares –o sea, alrededor de un tercio del total de la deuda externa de 26,500 millones de dólares– de la base de datos de finanzas de China-América Latina del Diálogo Interamericano, un thinktank de Washington, apunta a una cifra de 17.4 miles de millones.

Moreno respondió a las críticas de que el gobierno había “hipotecado” el país a China, diciendo que el país “nos ha dado crédito sin hacer grandes preguntas y nos ha servido”.

El gasto social se duplicó durante la mayor parte del mandato de Correa, pero con menos dinero en las arcas del gobierno, Moreno dijo que buscaría más crédito externo para expandir las políticas sociales del proyecto de “revolución ciudadana” del país, que equivale a alrededor del 4% PIB.

Además de triplicar la transferencia de dinero a los hogares pobres, Moreno dice que impulsará las pensiones estatales y proporcionará 100,000 viviendas subvencionadas al año como parte de un programa social “Toda la vida”, llamado “Una Vida”.

Después de advertir al fundador de WikiLeaks, Julian Assange, de mantenerse fuera de la política ecuatoriana, Moreno dijo que seguiría concediéndole asilo en la embajada del país en Londres como parte del compromiso de su gobierno con los derechos humanos.

Moreno prometió efectuar una “cirugía mayor” contra la corrupción, una cuestión electoral clave después de que el Departamento de Justicia de Estados Unidos alegara que la firma brasileña de ingeniería Odebrecht había pagado $ 33.5 millones en sobornos en el Ecuador entre 2007 y 2016.