Ciencia y Tecnología

Egipto alberga el cementerio de mascotas más antiguo

Todo indica que las casi 600 mascotas depositadas en tumbas individuales forman parte de lo que podría ser el cementerio de mascotas más antiguo del mundo.

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Imagen de Marta Osypińska

EGIPTO.- Casi 600 animales se encuentran enterrados en tumbas individuales a orillas del mar Rojo, en el lugar que podría ser el cementerio de mascotas más antiguo del mundo.

El sitio, ubicado en el puerto de Berenice, Egipto, fue hallado hace diez años, de acuerdo con la revista Science, pero su propósito era un misterio. Sin embargo, ahora se sabe que los 585 gatos, perros y monos eran mascotas preciadas, lo que sugiere que el mundo antiguo compartía el mismo amor por las mascotas que el mundo moderno.

“Nunca me he encontrado con un cementerio como este. La idea de las mascotas como parte de la familia es difícil de entender en la antigüedad, pero creo que eran familia aquí”, explicó Michael MacKinnon, zooarqueólogo de la Universidad de Winnipeg que se ha dedicado a estudiar el papel de los animales en el Mediterráneo.

Marta Osypińska y sus colegas de la Academia de Ciencias de Pelonia descubrieron en 2011 el cementerio a las afueras de la ciudad, debajo de un basurero romano. Este lugar pudo haberse utilizado en los siglos I y II d.C.

En aquel entones, se pensaba que los gatos y perros se habían desechado como basura, pero después de analizar los huesos a detalle para determinar su salud, dieta y causa de muerte, todo indica que los animales fueron depositados con cuidado en fosas preparadas.

Más del 90 por ciento de los animales eran gatos, muchos de los cuales llevaban collares de hierro o collares enhebrados con vidrio y conchas. El diez por ciento restante se divide en perros y monos.

Con información de Milenio

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