Ciencia y Tecnología

El quinto océano del mundo ya empieza a aparecer en los mapas

Hasta ahora solo se habían reconocido cuatro océanos en el mundo, sin embargo, los geógrafos llegaron a un acuerdo y ahora se reconoce al quinto océano.

IMAGEN CORTESIA

National Geographic ahora ha reconocido al Océano Austral como el quinto océano del mundo. El anuncio del 8 de junio, justo a tiempo para el Día Mundial de los Océanos, marca el final de décadas de disputas sobre la masa de agua que rodea la Antártida y, literalmente, pondrá al Océano Austral en el mapa.

Hasta ahora, solo se han reconocido oficialmente cuatro océanos: los océanos Atlántico, Pacífico, Índico y Ártico. Estos se definen por continente, lo que hace que el Océano Austral sea una anomalía; en cambio, se define por la corriente.

La Corriente Circumpolar Antártica (ACC) fluye de este a oeste alrededor de la Antártida y se estableció hace 34 millones de años. Está centrado en una latitud de 60 grados sur (el límite norte del Océano Austral). La corriente crea un anillo invisible alrededor de la Antártida, en el que las aguas son más frías y menos saladas que las del norte. Sin embargo, los geógrafos han debatido durante mucho tiempo si el anillo oceánico era simplemente una extensión de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico, o si era un océano por derecho propio.

La Junta de Nombres Geográficos de los Estados Unidos reconoció el Océano Austral y aprobó su nombre en 1999. Los límites propuestos se presentaron a la Organización Hidrográfica Internacional (OHI) en 2000, pero aún no se han acordado unos 21 años después. Mientras tanto, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) solo ha reconocido el Océano Austral desde febrero de este año.

“El Océano Austral ha sido reconocido por los científicos durante mucho tiempo, pero como nunca hubo un acuerdo internacional, nunca lo reconocimos oficialmente”, dijo el geógrafo de la National Geographic Society Alex Tait a National Geographic.

La National Geographic Society ha estado elaborando mapas durante más de un siglo y ha empleado geógrafos para supervisar todos los cambios realizados en cada mapa publicado desde la década de 1970. Por lo general, siguen la OHI en lo que respecta a la nomenclatura marina, por lo que este último reconocimiento del Océano Austral marca una ruptura con esa tradición.

Se espera que el reconocimiento aumente la conciencia sobre el nuevo océano y su ecosistema ecológicamente distinto, y también promueva los esfuerzos de conservación muy necesarios: la pesca industrial ha sido un problema en el Océano Austral durante años.

En cuanto al futuro del océano “más nuevo” del mundo, sigue siendo incierto. Actualmente se está estudiando qué efecto puede tener el cambio climático: las aguas de la Antártida se están calentando y sus capas de hielo se están derritiendo. Solo el tiempo lo dirá cómo afecta esto al océano incipiente; solo podemos esperar que sus años de formación transcurran sin problemas y que el Océano Austral pueda hacer algunas olas.

Con información de IFL Science

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