Ciencia y Tecnología

Ella es Elizabeth Ann, la primera hurón de patas negras clonada

Un ambicioso proyecto para aumentar la diversidad genética entre los hurones de patas negras creó un clon de un hurón que falleció hace más de 30 años.

IMAGEN CORTESIA

Las maravillas de la tecnología moderna significan que los científicos pueden crear clones de seres vivos utilizando una variedad de procesos.

El resultado final es un espécimen que es la réplica exacta de la entidad biológica a partir de la cual fue creado, compartiendo su código genético al pie de la letra.

En el pasado, los científicos han clonado de todo, desde células y tejidos hasta organismos complejos completos como la oveja Dolly.

Un ambicioso proyecto para aumentar la diversidad genética entre los hurones de patas negras, uno de los mamíferos más amenazados del mundo, creó un clon de un hurón que murió hace más de 30 años. El material genético necesario para crear el clon se extrajo de un hurón llamado Willa, dando lugar a su doppelgänger genéticamente idéntica, la bebé Elizabeth Ann.

El proyecto de conservación es una colaboración entre el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Y científicos de Revive & Restore, ViaGen Pets & Equine, San Diego Zoo Global y la Asociación de Zoológicos y Acuarios. Su objetivo es superar los obstáculos genéticos que actualmente obstaculizan los esfuerzos para restaurar la población de hurones de patas negras, cuyo futuro está en riesgo si no queda suficiente diversidad genética en el grupo de sobrevivientes. Ampliar el acervo genético con un clon de un animal fallecido reduce el riesgo de problemas de salud asociados a la endogamia que a menudo se observan en perros “de raza pura” o en crías nacidas de incesto, lo que generalmente solo ocurre entre mamíferos cuando no hay otras parejas para escoger.

Puede sonar como algo salido de un set de película de ciencia ficción, pero cuando se considera que todos los hurones de patas negras existentes descienden de solo siete individuos, comienza a tener sentido. Willa, el animal del que se creó Elizabeth Ann, fue seleccionada por ser uno de los últimos hurones de patas negras capturados en la naturaleza. Fundamentalmente, su linaje se encuentra fuera de los siete “hurones fundadores” de los hurones de patas negras que quedan en el mundo, por lo que el ADN de Willa representó una gran oportunidad para devolver algo de diversidad al acervo genético del hurón de patas negras.

La clonación por sí sola no revivirá la especie, pero la intención es hacer crecer el proyecto en conjunto con los esfuerzos en curso para estabilizar las poblaciones silvestres mediante la restauración y el aumento de hábitats adecuados para estos animales.

“El Servicio buscó la experiencia de valiosos socios de recuperación para ayudarnos a explorar cómo podríamos superar las limitaciones genéticas que dificultan la recuperación del hurón de patas negras, y estamos orgullosos de hacer este anuncio hoy”, dijo Noreen Walsh en un comunicado de prensa enviado por correo electrónico a IFLScience.

Walsh es el Director de la Región Mountain-Prairie del Servicio, donde se encuentra el Centro Nacional de Conservación del Hurón de Patas Negras del Servicio. “Aunque esta investigación es preliminar, es la primera clonación de una especie nativa en peligro de extinción en América del Norte y proporciona una herramienta prometedora para los esfuerzos continuos para conservar al hurón de patas negras”.

Con información de IFL Science

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