Ciencia y Tecnólogía

Logran recrear embriones de rinocerontes extintos en un tubo de ensayo

El rinoceronte blanco del norte está esencialmente extinto, solo quedan dos hembras, pero una nueva investigación allana el camino para su resurrección.

rinoceronte
Tony Karumba/AFP/Getty Images

Los primeros embriones de rinoceronte se han creado en un tubo de ensayo y podrían ayudar a salvar al rinoceronte blanco del norte, que está esencialmente extinto.

Solo quedan dos hembras del rinoceronte blanco del norte . El último macho, llamado Sudán, murió en marzo en Kenia, lo que significa que la subespecie está condenada a morir a menos que las nuevas técnicas de fertilización in vitro den sus frutos.

Hay hoy en día 21,000 rinocerontes blancos del sur y estos se usarán como madres sustitutas. Los científicos planean que el primer ternero de rinocerontes del norte nazca dentro de tres años.

Existen muy pocos óvulos de rinocerontes del norte congelados, por lo que los científicos comenzaron fertilizando los óvulos de los rinocerontes del surcon espermatozoides almacenados para crear embriones híbridos y para mostrar que la técnica funciona. Un siguiente paso crítico es tomar óvulos de las dos últimas rinocerontes del norte hembras y producir embriones puros.

Pero incluso si la implantación de los embriones puros lleva al nacimiento de terneros sanos en el futuro, el NWR se enfrenta a otro gran desafío: la falta de diversidad genética necesaria para construir una población sana.

Hay una docena de muestras de piel de diferentes NWR y estas se mantienen vivas en cultivo celular. La tecnología de células madre puede convertir estas células en óvulos y espermatozoides que podrían usarse para crear embriones genéticamente diversos, aunque es probable que esto tarde una década. Los científicos ya han logrado crear células madre de rinoceronte a partir de embriones de SWR.

“Estos son los primeros embriones de rinoceronte producidos in vitro”, dijo el profesor Thomas Hildebrandt, del Instituto Leibniz para el Zoológico y la Investigación de Vida Silvestre en Berlín, Alemania, y quien dirigió el trabajo publicado en la revista Nature Communications. “Tienen una gran posibilidad de establecer un embarazo una vez implantado en una madre sustituta”.

Con información de The Guardian

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