Ciencia y Tecnología

Científicos crean empaques comestibles para cuidar el ambiente

Científicos de la India y Rusia han creado empaques de alimentos comestibles para empacar productos, panadería, aves, carnes y mariscos.

IMAGEN CORTESIA

Científicos de la India y Rusia han creado envoltorios de alimentos comestibles para envasar productos, panadería, aves, carnes y mariscos.

Diseñada para reemplazar uno de los materiales menos reciclados del planeta, la envoltura consta de ingredientes naturales que son seguros para el medio ambiente y los seres humanos.

La investigación, que se publicó en el Journal of Food Engineering, describe tres tipos de películas alimentarias basadas en el conocido biopolímero de algas marinas alginato de sodio, un compuesto que se encuentra dentro de las paredes celulares de las algas pardas.

“Sus moléculas tienen propiedades formadoras de películas”, dijo Rammohan Aluru, investigador principal del laboratorio de síntesis orgánica de la Universidad Federal de los Urales y coautor del artículo. “La mayor ventaja del alginato de sodio es que actúa como gel líquido en un medio acuoso”.

Las moléculas de alginato se reticularon con un antioxidante natural ácido ferúlico (un derivado del ácido cinámico), y la deliciosa combinación hace que la película no solo sea fuerte, sino también homogénea, más rígida, prolongando la vida de los productos, dicen los científicos.

“Los alimentos se mantienen frescos por más tiempo debido a los componentes antioxidantes que ralentizan los procesos de oxidación”, dijo Grigory Zyryanov, profesor del Departamento de Química Orgánica y Biomolecular de la Universidad Federal de los Urales. ”

Además, las películas son solubles en agua y se disuelven casi en un 90% en 24 horas.

Además, podemos agregar a las películas agentes antivirales naturales, que también extenderán la vida útil de los alimentos. El ajo, la cúrcuma y el jengibre contienen compuestos que pueden prevenir la propagación de los virus “.

Según los autores, no se requiere ningún equipo especial para la producción de películas. A escala industrial, puede ser creado por fabricantes de productos alimenticios y películas.

“También se puede producir en una planta de producción de polímeros. La única condición es que debe cumplir con los estándares que se aplican a la producción de alimentos. Y si hay una fuente inagotable de algas en el océano cerca, será bastante sencillo crear tales películas ”, dijo Grigory Zyryanov.

Junto con científicos de las universidades Sri Venkateswara y Sri Padmavati Mahila Viswavidyalayam en India, la investigación fue apoyada por la Comisión de Subvenciones Universitarias de ese país y el Instituto Central de Ingeniería y Tecnología del Plástico, también en India.

El alginato de sodio es un conocido biopolímero comestible de origen natural utilizado como espesante y estabilizador, y el ácido ferúlico (el derivado del ácido cinámico) tiene una amplia gama de propiedades farmacológicas, en particular antiinflamatorias, antitumorales, antitóxicas, hepatogénicas y cardioprotectores, antivirales y antibacterianos, lo que se debe principalmente a las propiedades antioxidantes de este ácido.

Con información de Good News Network

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