Ciencia y Tecnología

Encuentran en Europa el fósil más antiguo del mundo de una pitón

El fósil más antiguo del mundo de una pitón fue descubierto en Europa, lo cual ha llamado la atención pues es una especie presente en otras partes.

IMAGEN CORTESIA

Fue encontrado en Europa el fósil de pitón más antiguo conocido del mundo. Curiosamente, el fósil enrollado de esta bestia prehistórica fue descubierto en Europa, donde hoy no se pueden encontrar tales animales.

Según un nuevo estudio de la revista Biology Letters, científicos del Instituto de Investigación Senckenberg y de la Universidad de São Paulo en Brasil han descrito recientemente el fósil de una pitón casi completa de 47 millones de años que mide alrededor de 1 metro de largo.

La nueva especie fue nombrada Messelopython freyi en homenaje al paleontólogo Eberhard “Dino” Frey del Museo Estatal de Historia Natural en Karlsruhe, Alemania.

El espécimen increíblemente bien conservado fue descubierto en Messel Pit, un sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco y una cantera en desuso en Alemania que ha revelado un tesoro de descubrimientos fosilizados en las últimas décadas, que incluyen una variedad de mamíferos prehistóricos, aves, reptiles y peces.

Hoy en día, decenas de especies de pitones se encuentran principalmente en África, el sur y el sudeste de Asia y Australia, pero ninguna se encuentra en Europa, esto sin contar zoológicos y colecciones de animales.

Dado que este nuevo descubrimiento es el fósil de pitón más antiguo jamás descubierto, los investigadores argumentan que esto indica que las pitones podrían tener fuertes vínculos evolutivos con trozos de tierra que ahora se encuentran en Europa.

“El origen geográfico de las pitones aún no está claro. El descubrimiento de una nueva especie de pitón en Messel Pit es, por lo tanto, un gran avance en la comprensión de la historia evolutiva de estas serpientes ”, dijo el Dr. Krister Smith del Instituto de Investigación Senckenberg y el Museo de Historia Natural en Frankfurt en un comunicado.

“Según nuestros hallazgos, estas serpientes ya existían en Europa en la época del Eoceno, hace más de 47 millones de años. ¡Nuestros análisis rastrean su historia evolutiva hasta Europa!” añadió el Dr. Hussam Zaher, autor del estudio de la Universidad de São Paulo.

Con información de IFL Science

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