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Enormes capas de sargazo cubren las playas del sur de Quintana Roo

Enormes cantidades de sargazo han invadido la costa del sur de Quintana Roo esta semana, y se pronostica que muchas más llegarán

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AP

Enormes cantidades de sargazo han invadido la costa del sur de Quintana Roo esta semana, y se pronostica que muchas más llegarán en las próximas semanas.

Alrededor de 300 kilómetros de playas entre Tulum y Xcalak se ven afectadas por la llegada de las algas marinas, que fue predicha por la red de monitoreo de sargazo de Cancún la semana pasada y comenzó la madrugada del lunes.

El agua en playas como Boca Paila, Sian Kan, Punta Yuyum, Zamach, Punta Allen, Uvero, Puerto Bravo y Mahahual se tiñe de color marrón debido a la gran presencia de sargazo.

En la costa de Xcalak, un pequeño pueblo cerca de la frontera con Belice, las imágenes aéreas muestran que el agua está cubierta con una capa de espuma color café, que hace que el mar se parezca más a un pantano.

La escena es similar en Tulum, donde las aguas normalmente turquesas se han tornado de un color marrón oscuro y los olores fétidos de sargazo en descomposición persisten en las playas de la ciudad.

Las imágenes de satélite muestran que gran parte del Mar Caribe entre la costa de Quintana Roo y Jamaica está cubierta con las macroalgas, muchas de las cuales se espera que se desplacen hacia el sur del estado.

Al final de la temporada de sargazo 2019, se prevé que habrá llegado cinco veces la cantidad de algas que se lavaron en las playas el año pasado.

Esteban Amaro, biólogo marino y jefe de la red de monitoreo, dijo al periódico Milenio que las grandes cantidades de sargazo son el resultado de un aumento de nutrientes en el mar y temperaturas del agua más altas de lo normal debido al cambio climático.

“Tenemos temperaturas [del agua] entre dos y tres grados por encima del promedio”, dijo.

Amaro dijo que solo cantidades mínimas de sargazo alcanzarán lugares costeros en el norte de Quintana Roo, como Cancún, Isla Mujeres, Puerto Morelos y Playa del Carmen, mientras que las playas entre Tulum y Xcalak continuarán experimentando “llegadas de alta intensidad” del hierba.

Las corrientes oceánicas dictan dónde terminan las algas, explicó.

Para los propietarios de hoteles, el costo de mantener limpias las playas se ha vuelto “insostenible”, según un líder de la industria. Algunos gastan hasta 900,000 pesos (US $ 47,000) al mes para garantizar que las playas cumplan con las expectativas de los turistas.

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