Detectan enormes olas de lava surcando Ío, una luna de Júpiter

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Las fuerzas geológicas desatan olas en la cuarta luna más grande de Júpiter, donde un enorme volcán ha desgajado la superficie.

Los astrónomos han detectado dos enormes olas de lava rodando alrededor de un cráter volcánico del tamaño de Bélgica en una de las muchas lunas de Júpiter.

Las fuerzas geológicas desencadenaron las olas en Ío, la cuarta luna joviana más grande, donde el mayor volcán activo del sistema solar ha producido una grieta de 8,301 millas cuadradas en la superficie.

Las observaciones del telescopio muestran que las olas comenzaron desde diferentes puntos al oeste de la vasta cuenca Loki Patera y barrieron en direcciones opuestas hasta que se conocieron al otro lado meses después. La ola que seguía la dirección de las agujas del reloj giraba a alrededor de un kilómetro por día, con la otra moviéndose dos veces más rápido.

El hallazgo demuestra los extraordinarios avances que los investigadores han hecho con la tecnología de imagen y la “óptica adaptativa”, que permitió a los astrónomos detectar manchas en un mar de lava a 391 millones de millas con un telescopio encaramado en una cima de Arizona.

Los investigadores utilizaron el telescopio binocular en las montañas de Pinaleno para observar Io durante una alineación orbital rara. En marzo de 2015, otra luna joviana, Europa, se movió frente a Io, y gradualmente bloqueó más y más luz procedente de la masiva Loki Patera.

Una serie de instantáneas para ver las olas

Tomando instantáneas regulares de Io mientras Europa pasaba, los científicos registraron cuánta luz infrarroja emanaba de diferentes tiras del enorme cuenco lleno de lava. De esto crearon un mapa del calor que demostró cómo la temperatura varió a través del cráter. Las regiones más brillantes indicaban la lava más fresca y cálida, mientras que las regiones más oscuras señalaban un material más antiguo y frío. “La temperatura nos dice cómo recientemente el magma ha sido expuesto”, dijo Katherine de Kleer en la Universidad de California, Berkeley.

Io es una de 67 lunas que se sabe que orbitan Júpiter. Un poco más grande que nuestra propia luna, se cree que alberga menos agua que cualquier otro cuerpo en el sistema solar. Sin embargo, está lejos de ser aburrido. La actividad volcánica en Io es tan violenta que las nubes de azufre y dióxido de azufre se disparan 300 millas en el cielo. Su naturaleza volcánica, y la presencia de Loki Patera, se conocen desde 1979 cuando la sonda espacial Voyager de la NASA pasó disparada.

Las últimas observaciones de Arizona se hicieron 75 días después de que las dos olas de lava se encontraron y se solidificaron. Pero en observaciones futuras, de Kleer espera ver el momento en que las olas chocan. “Me encantaría ser capaz de capturar eso”, dijo.

Con información de The Guardian

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