Ciencia y Tecnología

Enseñar a las vacas a ir al baño es una victoria para el planeta y ellas

En Current Biology, un equipo informa del éxito parcial de una pequeña prueba, en la que se entrenó a suficiente ganado para orinar

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Las excreciones de las vacas pueden ser casi tan problemáticas como su contraparte metafórica, ya que los desechos de las vacas de vida libre contaminan el suelo y las vías fluviales, mientras que los desechos de las vacas encerradas en graneros pueden combinarse para crear amoníaco, que contribuye a los gases de efecto invernadero. Sin embargo, algunos psicólogos de animales creen que pueden limitar el daño con un poco de entrenamiento para ir al baño.

El secreto radica en una creación llamada MooLoo y en enseñar a los terneros a usarla. En Current Biology, un equipo informa del éxito parcial de una pequeña prueba, en la que se entrenó a suficiente ganado para orinar para ofrecer esperanza para las vías fluviales en peligro de extinción en todas partes.

Con moderación, las excreciones de rumiantes son buenas para el suelo, pero demasiadas vacas en un solo lugar conducen a cantidades incontrolables de escorrentía hacia los arroyos y ríos cercanos. La orina y las heces del ganado en espacios cerrados pueden combinarse para producir amoníaco. A pesar de que el amoníaco es esencial para la industria y la producción de fertilizantes, su liberación incontrolada alimenta a los microbios del suelo que lo convierten en el poderoso óxido nitroso, un gas de efecto invernadero.

Para algunos, esta es solo otra razón por la que “la vaca debe irse”. Otros, sin embargo, ven un problema que pueden resolver.

“Por lo general, se asume que el ganado no es capaz de controlar la defecación o la micción”, dijo en un comunicado el Dr. Jan Langbein, del Instituto de Investigación de Biología de Animales de Granja de Alemania. Sin embargo, Langbein y sus colegas no estaban convencidos. “El ganado, como muchos otros animales o animales de granja, es bastante inteligente y puede aprender mucho. ¿Por qué no deberían aprender a usar el baño? ”

El entrenamiento para ir al baño puede parecer fácil para aquellos de nosotros que lo dominamos antes de que podamos recordar, pero el documento señala: “Para orinar, ir al baño requiere autocontrol y coordinación de una cadena compleja de comportamientos que incluyen la conciencia consciente de la plenitud de la vejiga, anulando los reflejos excretores , selección de una letrina y relajación intencional del esfínter uretral externo “.

Los investigadores administraron diuréticos a 16 becerras Holstein y las confinaron en un inodoro cubierto con césped artificial que reducía las salpicaduras. Fueron recompensados ​​con melaza / glucosa o golosinas de cebada cada vez que orinaron. En busca de un elemento de disuasión que no se considerara crueldad animal, el equipo colocó auriculares en el ganado una vez que lo soltaron y les tocó ruidos fuertes cuando orinaron en lugares donde se suponía que no debían hacerlo. “Pensamos que esto castigaría a los animales, sin demasiada aversión, pero no les importó”, dijo Langbein. “En última instancia, un chorrito de agua funcionó bien como un disuasivo suave”.

Cinco de las vacas nunca entendieron el mensaje, o fueron demasiado rebeldes para responder, posiblemente indicando el núcleo de un futuro levantamiento bovino. Sin embargo, en 15 días, 11 terneros llegaron al punto en el que iban a la letrina el 77 por ciento del tiempo, y se desempeñaron tan bien o mejor que los niños pequeños que aprenden la misma lección de vida. La mayoría mantuvo esto después de que cesaron la recompensa y el castigo.

La reducción de los desechos de las vacas en dos tercios supondría una gran diferencia para los ecosistemas acuáticos y reduciría notablemente las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, Langbein espera hacerlo mejor, creyendo que el equipo simplemente no ha encontrado el motivador adecuado para los renegados. “Después de diez, quince, veinte años de investigación con ganado, sabemos que los animales tienen una personalidad y manejan diferentes cosas de una manera diferente”, dijo. “No son todos iguales”.

Las vacas también podrían beneficiarse. Las granjas que permiten que el ganado deambule más ampliamente actualmente producen más emisiones de efecto invernadero, creando presión para restringirlas en beneficio del planeta, pero en detrimento de las vacas.

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