Ciencia y Tecnología

Terminó la era de hierro y entramos a la era de plástico, afirman científicos

Una investigación ha encontrado que la contaminación por plástico se deposita en el registro fósil, y aumenta exponencialmente desde 1945.

plástico
UIG/Getty

Los científicos sugieren que las capas de plástico podrían usarse para marcar el inicio del Antropoceno, la época geológica propuesta en la que las actividades humanas han llegado a dominar el planeta. Dicen que después de las edades del bronce y el hierro, el período actual puede conocerse como la era del plástico.

El estudio, el primer análisis detallado del aumento de la contaminación plástica en los sedimentos, examinó las capas anuales frente a la costa de California desde 1834. Descubrieron que el plástico en las capas refleja precisamente el aumento exponencial de la producción de plástico en los últimos 70 años.

La mayoría de las partículas de plástico eran fibras de telas sintéticas utilizadas en la ropa, lo que indica que los plásticos fluyen libremente hacia el océano a través de las aguas residuales.

“Nuestro amor por el plástico se está quedando atrás en nuestro registro fósil”, dijo Jennifer Brandon, de la Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego, quien dirigió el estudio. “Es malo para los animales que viven en el fondo del océano: arrecifes de coral, mejillones, ostras, etc. Pero el hecho de que esté entrando en nuestro registro fósil es más una cuestión existencial.

“Todos aprendemos en la escuela sobre la edad de piedra, la edad de bronce y la edad de hierro, ¿se conocerá como la edad del plástico?”, Dijo. “Es aterrador que esto sea por lo que nuestras generaciones serán recordadas”.

Sir David Attenborough, cuya serie de televisión Blue Planet 2 elevó el perfil de la contaminación plástica en el océano, dijo en julio que las actitudes estaban cambiando. Él predijo que contaminar el planeta pronto provocaría tanto aborrecimiento como la esclavitud humana.

La investigación, publicada en la revista Science Advances, encontró que desde la década de 1940 la cantidad de plásticos microscópicos en los sedimentos se ha duplicado aproximadamente cada 15 años. En 2010, el año más reciente analizado, la contaminación había alcanzado casi 40 partículas por parche de 10 cm por 10 cm de fondo marino cada año.

Con información de The Guardian

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