Ciencia y Tecnología

Un error en la computadora del telescopio Hubble detiene sus operaciones

La NASA ha revelado solo información limitada sobre el problema del Hubble y no dice nada acerca de las posibilidades de que vuelva a funcionar.

IMAGEN CORTESIA

El 13 de junio, la computadora de carga útil del telescopio espacial Hubble dejó de funcionar, deteniendo las operaciones del gran instrumento. Se han hecho varios intentos de reiniciar, hasta ahora sin éxito, y los astrónomos se están preparando para la posibilidad de que este sea el fin del telescopio que cambió nuestra visión del universo.

La NASA ha revelado solo información limitada sobre el problema del Hubble y no dice nada acerca de las posibilidades de que vuelva a funcionar. El 16 de junio, el sitio web de la NASA anunció; “Después de analizar los datos, el equipo de operaciones del Hubble está investigando si un módulo de memoria degradado provocó que la computadora se detuviera. El equipo se está preparando para cambiar a uno de varios módulos de respaldo “.

Dos días después, el 18 de junio, se informó una actualización; “Sin embargo, cuando el equipo de operaciones intentó cambiar a un módulo de memoria de respaldo, el comando para iniciar el módulo de respaldo no se completó. Se realizó otro intento en ambos módulos el jueves por la noche para obtener más información de diagnóstico mientras se intentaba volver a poner en línea esos módulos de memoria. Sin embargo, esos intentos no tuvieron éxito “.

La cuenta de Twitter del Hubble no es más esclarecedora. Además de tuitear un enlace al comunicado de prensa, su actualización más reciente fue un mensaje del día del padre sobre Lyman Spitzer, considerado el padre del telescopio.

Cuatro misiones al Hubble solucionaron problemas y mejoraron partes de los instrumentos. Sin embargo, la última misión de servicio tuvo lugar en 2009, incluso eso solo ocurrió después de una campaña pública generalizada. En ese momento, se esperaba que el JWST, visto como un reemplazo del Hubble a pesar de operar principalmente en longitudes de onda más largas, entrara en funcionamiento pronto, reduciendo la importancia del Hubble.

Doce años después, con el JWST aún sin lanzar, el optimismo sobre su capacidad para llenar el vacío que dejará el Hubble es mucho más silencioso, pero no hay planes para extender la vida del Hubble. Aunque algunos esperan que el Hubble pueda tener otros diez o incluso veinte años, si se produce una falla importante, es poco probable que reviva.

Hubble ha sobrevivido a algunos sustos antes, más recientemente a una falla del giroscopio antes de volver a su capacidad máxima.

Es difícil de creer que después de 30 años de fotografías de fascinante belleza y datos que han transformado nuestro conocimiento de casi todos los campos de la astronomía, Hubble alguna vez fue sinónimo de fracaso y despilfarro del gobierno. Los retrasos causados ​​por el desastre del Challenger y los numerosos reemplazos de equipos hicieron que los costos de la misión estallaran antes de que Hubble abandonara el suelo. Una vez en el espacio, se reveló que el espejo primario había sido pulido a la forma incorrecta. Sorprendentemente, la evidencia del problema había sido descartada, en lugar de inspirar más controles.

Aunque todavía se podía realizar un trabajo importante, el telescopio siguió siendo objeto de bromas y burlas generalizadas hasta que los espejos correctivos resolvieron el problema. Desde entonces, sin embargo, el Hubble se ha convertido quizás en el instrumento científico individual más importante desde el primer telescopio de Galileo. Llegando tan poco después del colapso del Observatorio de Arecibo, su pérdida sería un gran golpe para la moral de la comunidad astronómica.

Con información de IFL Science

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