Ciencia y Tecnología

Una gran erupción del Sol se estrelló contra el planeta esta semana

Las latitudes más altas apreciaron el espectáculo en su totalidad, con auroras arremolinadas bailando en los cielos nocturnos de ambos hemisferios.

IMAGEN CORTESIA

El 9 de octubre, el Sol tuvo una actividad dramática dirigida directamente a la Tierra. Nuestra estrella emitió un destello de clase M1.6 y una eyección de masa coronal (CME). Un diluvio de partículas rápidas cargadas eléctricamente fue arrojado a nuestro planeta, golpeándolo el 12 de octubre. La NASA ha informado sobre el peculiar evento.

Estas bengalas y CME pueden ser peligrosas, pero afortunadamente este no fue el caso esta vez. La llamarada en sí fue varios cientos de veces más débil que la más poderosa jamás registrada, incluso más débil si incluimos la estimación del “evento Carrington” de 1859, la tormenta geomagnética más fuerte de la historia. El evento de esta semana provocó un aumento de la actividad de las auroras en los polos.

Cuando las partículas de CME interactúan con el campo magnético de la Tierra, son transportadas hacia los polos. Allí podrían terminar golpeando la atmósfera, liberando luz. Estas son las Luces del Norte y del Sur o Aurorae Borealis y Australis, respectivamente.

La actividad durante la noche entre el 11 y el 12 de octubre fue bastante alta, por lo que las luces del norte eran visibles tan bajas como el norte de Inglaterra en Europa y las partes del norte de Iowa y Nebraska en los EE. UU. En el hemisferio sur, Tasmania y la isla sur de Nueva Zelanda / Aotearoa eran el límite de visibilidad.

Las latitudes más altas apreciaron el espectáculo en su totalidad, con auroras arremolinadas bailando en los cielos nocturnos de ambos hemisferios. Se han compartido impresionantes imágenes de los eventos de los últimos días. Solo revisa la etiqueta Northern Light en Instagram para tener una idea.

Desde el espacio, el evento fue igualmente espectacular. El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA mostró que la llamarada se emitía directamente hacia nosotros, brillando intensamente y eclipsando fácilmente la región circundante. Pero la escala del evento se muestra en su verdadera grandeza por otra misión de la NASA. ESTÉREO-A. Este observatorio se encuentra más adelante en la órbita de la Tierra, por lo que puede mirar al Sol desde un lado.

Y en la observación de la semana pasada, muestra claramente el poderoso CME que se libera hacia nuestro planeta. La Oficina de Operaciones del Clima Espacial de la Luna a Marte de la NASA estima que en el punto de liberación, las partículas CME viajaban a aproximadamente 983 kilómetros por segundo (610 millas por segundo).

Con información de IFL Science

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