Medio Ambiente

Redescubren una especie de ciervo ratón que se creyó extinta por 30 años

Un ciervo ratón que se temía perdido para la ciencia ha sido filmado en video buscando comida por unas cámaras instaladas en un bosque vietnamita.

ciervo ratón
Global Widlife Conservation

Un ciervo ratón que se temía perdido para la ciencia ha sido filmado en video buscando comida por unas cámaras instaladas en un bosque vietnamita.

Las imágenes del animal del tamaño de un conejo, también conocido como el dorcaterio de lomo plateado, son las primeras que se toman en la naturaleza y se producen casi 30 años después del último avistamiento confirmado.

“No teníamos idea de qué esperar, así que me sorprendió y me alegré mucho cuando revisamos las trampas de la cámara y vimos fotografías de un dorcaterio con flancos plateados”, dijo An Nguyen, científico y líder del equipo de expedición en Global Wildlife Conservation (GWC).

“Descubrir que, de hecho, todavía está ahí afuera es el primer paso para garantizar que no lo perdamos de nuevo, y ahora nos estamos moviendo rápidamente para descubrir la mejor manera de protegerlo”, dijo.

Detrás de la cabeza rojiza, el cuello y las patas delanteras del ciervo ratón hay un cuerpo gris plateado y patas traseras redondeadas por un fondo blanco canoso. Aunque probablemente son cazados por leopardos, perros salvajes y pitones, los científicos temen que las trampas puestas por los cazadores hayan llevado a la especie al borde de la extinción. A pesar del nombre, no son ni ratones ni ciervos, sino el animal ungulado o pezuña más pequeño del mundo.

Nguyen y su equipo comenzaron su búsqueda entrevistando a aldeanos y guardabosques del gobierno en las provincias de Vietnam, donde los animales habían sido vistos previamente. Algunos recordaron haber visto ciervo ratones grises, lo que sugiere que la especie podría no haberse extinguido en la naturaleza.

Según la información, los científicos instalaron tres cámaras trampa en un bosque de tierras bajas en el sur de Vietnam. Durante cinco meses, capturaron 275 fotos del animal. Estos se clasificaron como 72 eventos separados, ya que varias fotos tomadas en el espacio de una hora se consideran un evento. Animados por los avistamientos, los investigadores instalaron otras 29 cámaras en la misma área y tomaron 1,881 fotografías más, que comprenden 208 eventos independientes. No está claro cuántos animales individuales representan las fotografías.

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