Ciencia y Tecnología

Un nuevo estudio indica que la especie humana proviene de Botswana

Los científicos afirman haber rastreado la región de origen ancestral de todos los seres humanos vivos hasta un vasto humedal en la actual Botswana.

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Hoberman Collection/UIG via Getty Images

Los científicos afirman haber rastreado la región de origen ancestral de todos los seres humanos vivos hasta un vasto humedal que se extendió por gran parte de la actual Botswana y sirvió como un oasis en una extensión de África.

La franja de tierra al sur del río Zambezi se convirtió en un hogar próspero para el Homo sapiens hace 200,000 años, sugieren los investigadores, y sostuvo una población fundadora y aislada de humanos modernos durante al menos 70,000 años.

El grupo permaneció en la región hasta que un cambio en el clima, impulsado por cambios en la inclinación y la órbita de la Tierra, trajo lluvias al noreste y sudoeste, produciendo corredores verdes y exuberantes que permitieron a los primeros humanos extenderse a nuevos territorios, dicen los científicos.

“Hemos sabido durante mucho tiempo que los humanos modernos se originaron en África y hace aproximadamente 200,000 años, pero lo que no sabíamos hasta este estudio fue exactamente dónde”, dijo la profesora Vanessa Hayes, genetista y autora principal del estudio en el Instituto Garvan de Investigación Médica en Sydney.

Las conclusiones, que han sorprendido a algunos expertos, se basan en un análisis de mil 217 muestras de ADN mitocondrial, el material genético en pequeñas mitocondrias similares a baterías que se encuentran en la mayoría de las células. Todo el ADN utilizado en el estudio proviene de personas que viven en el sur de África hoy en día.

Hayes y sus colegas utilizaron el ADN mitocondrial, que se transmite exclusivamente de madre a hijo, para mapear la línea materna de seres humanos más antigua que se conoce hoy en día. Según su informe en la revista Nature, el llamado linaje L0 y sus subramas apuntan a un “hogar ancestral” que se extiende desde Namibia a través de Botswana y Zimbabwe.

Luego, los investigadores recurrieron a la evidencia geológica, arqueológica y fósil para obtener detalles sobre el clima y el ecosistema más amplio de la región en ese momento. Descubrieron que un cuerpo de agua del tamaño de Nueva Zelanda, llamado Lago Makgadikgadi, alguna vez dominó el área, pero había comenzado a dividirse en un humedal masivo hace 200,000 años. “Hubiera sido muy exuberante y habría proporcionado un hábitat adecuado para los humanos modernos y la vida salvaje”, dijo Hayes.

Según los análisis de ADN, el linaje L0 se dividió hace 130 mil años cuando parte de la población fundadora se mudó al noreste a lo largo de una ruta verde con vegetación que se abrió cuando las lluvias empaparon la tierra árida. Una segunda ola de migración se dirigió hacia el suroeste unos 20 mil años después, ya que la lluvia también aumentó la vegetación en esa dirección. Los que se dirigieron hacia el noreste dieron origen a poblaciones agrícolas, mientras que los que se fueron al sur se convirtieron en recolectores costeros, según los científicos. “Esencialmente, estos antepasados ​​fueron los primeros exploradores humanos”, dijo Hayes.

Con información de The Guardian

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