Internacional

Especies perdida de polilla redescubierta después de 130 años

La polilla azul oriental rara, que se disfraza de abeja, fue descubierta en medio de la selva de Malasia, aunque se creía extinta desde hace décadas.

polilla
Marta A. Skowron Volponi

Una polilla que se disfraza de abeja y que antes solo había sido identificada por un único espécimen dañado recolectado en 1887 ha sido redescubierta en la selva amazónica de Malasia por un lepidóptero de Polonia.

El ala azul oriental (Heterosphecia tawonoides) fue vista como un “charco de barro” que recolectaba sales y minerales de áreas húmedas con su probóscide lengua en las orillas de un río en la selva baja de Malasia, uno de los más ricos en vida silvestre, y amenazado – regiones en la Tierra.

Cuatro individuos de la rara polilla, que brilla intensamente azul a la luz del sol, fueron recolectados para el análisis genético y el examen de sus genitales, lo que confirmó que los especímenes pertenecían a esta “especie perdida”.

El espécimen de 1887 fue recolectado en Indonesia, pero Marta Skowron Volponi de la Universidad de Gdańsk redescubrió la especie cuando vio un destello azul brillante en las orillas de ríos no contaminados que fluyen a través de la selva baja en la Península de Malasia.

En tres viajes de campo en 2013, 2016 y 2017, Skowron Volponi y su coautor y esposo, el cineasta Paolo Volponi, observaron y filmaron a solo 12 personas, lo que sugiere que la esquiva polilla es extremadamente rara.

En un documento para la Ciencia de la Conservación Tropical, Skowron Volponi describió cómo la mariposa azul oriental era la única polilla o mariposa que se veía como un charco de barro entre las abejas que imitaba.

El clearwing oriental azul encuentra la seguridad de ser una imitación generalizada de una serie de especies de abejas, con sus colores azules sorprendentemente brillantes similares a muchas especies de abejas que se encuentran en Malasia. La polilla fue vista recogiendo sales en el mismo charco como una especie de abeja que también tiene bandas azules que reflejan la luz en su abdomen.

Mientras que la polilla se movía de charco en charco con grupos de abejas, otras mariposas se mantenían alejadas de las abejas.

La polilla también aterrizó en la piel de una persona, y se posó en un pedazo de arena que olía a pescado podrido, sugiriendo que estaba buscando no solo sal sino también proteínas, un hábito más comúnmente asociado con especies de mariposas.

Con información de The Guardian

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