Ciencia y Tecnología

Estrella que se desgarra tal vez no es la fuente de neutrino cósmico

En una galaxia a 750 millones de años luz de distancia, un agujero negro supermasivo devoró una estrella que se acercó demasiado.

IMAGEN CORTESIA

A principios de este año, los científicos del experimento IceCube informaron de una conexión emocionante. Se ha detectado un neutrino, una diminuta partícula fundamental, con una energía increíble, mucho más alta de la que podemos producir en nuestros aceleradores de partículas. El culpable que sospechaban era uno de los eventos más dramáticos del universo: una estrella destrozada. Otros científicos no están tan seguros.

En una galaxia a 750 millones de años luz de distancia, un agujero negro supermasivo devoró una estrella que se acercó demasiado. El evento de interrupción de las mareas (TDE) se conoce como AT2019dsg. Este espantoso suceso liberó una salida de energía equivalente a la que produce el Sol en 30 millones de años. Eso es mucho. Pero los investigadores dicen que no es suficiente vincularlo al neutrino.

Un neutrino tan energético, como se informa en The Astrophysical Journal, requeriría un evento 1000 veces más poderoso. El equipo creía que los neutrinos arrojados al final cuando el agujero negro se comía desordenadamente las estrellas eran bastante comunes. Nada de nivel extraordinario como ese.

“En lugar de ver el chorro brillante de material necesario para esto, vemos una salida de material de radio más débil”, dijo en un comunicado la coautora, la Dra. Kate Alexander, coautora del estudio y becaria postdoctoral en la Universidad Northwestern. “En lugar de una potente manguera contra incendios, vemos un viento suave”.

Dichos vientos son similares a los observados en las supernovas Tipo Ib y Tipo Ic (pronunciadas One-by One-c), donde las estrellas colapsan bajo su propio peso una vez que se quedan sin combustible para fusionarse, por lo que la radiación interna no puede empujar contra la gravedad por más tiempo. Y hacen boom. Liberar luz y materia (incluidos neutrinos) en el universo.

“Si este neutrino proviene de alguna manera de AT2019dsg, surge la pregunta: ¿por qué no hemos detectado neutrinos asociados con supernovas a esta distancia o más cerca? Son mucho más comunes y tienen las mismas velocidades de energía”, explicó la autora principal, la Dra. Yvette Cendes. del Harvard & Smithsonian Center for Astrophysics.

El trabajo utiliza observaciones de radio del evento de Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) y Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA). Los datos les permitieron comprender mejor cómo se está desarrollando este TDE y tener un mejor modelo para el tipo de energías que se están liberando.

Y aunque el documento presenta un caso convincente de que este neutrino no es de AT2019dsg, el equipo señala que hay mucho más que aprender sobre los TDE y este evento en particular.

“Probablemente vamos a revisar esto nuevamente”, agregó Cendes. “Este agujero negro en particular todavía se está alimentando”.

Con información de IFL Science

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