Ciencia y Tecnología

Descubren una estrella saliendo de la Vía Láctea a mil 700 km por segundo

Los astrónomos han visto una estrella saliendo de la Vía Láctea a más de mil 700 km por segundo, después de un encuentro con un agujero negro.

vía láctea estrella
Sergey Koposov/PA

Los astrónomos han visto una estrella saliendo de la Vía Láctea a más de mil 700 km por segundo, después de un encuentro con el agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia.

La estrella se mueve tan rápido que en unos 100 millones de años saldrá de la Vía Láctea y pasará el resto de su vida navegando sola por el espacio intergaláctico. Aunque se predijo hace 30 años que los agujeros negros podrían arrojar estrellas fuera de la galaxia a velocidades fenomenales, es la primera vez que se registra un evento de este tipo.

Gary Da Costa, astrónomo y profesor emérito de la Universidad Nacional Australiana (ANU) en Canberra, dijo: “Trazamos el viaje de esta estrella de regreso al centro de nuestra galaxia, lo cual es bastante emocionante”.

Da Costa y sus colegas han deducido que hace 5 millones de años, la estrella era parte de un sistema estelar binario que se había aventurado extremadamente cerca de Sagitario A, la ubicación del agujero negro central de la Vía Láctea, que tiene una masa equivalente a más de 4 millones de soles.

A medida que las estrellas gemelas giraban en espiral hacia adentro, en algún momento la más cercana de las dos se convirtió en una asociación binaria con el agujero negro que finalmente terminaría siendo engullida y desaparecería en el olvido. La dinámica de esta interacción resultó en la expulsión del compañero original a una velocidad extremadamente alta.

El proceso se conoce como el mecanismo de Hills, después del astrónomo Jack Hills que propuso el escenario hace más de 30 años.

“Esta estrella viaja a una velocidad récord, 10 veces más rápida que la mayoría de las estrellas en la Vía Láctea, incluido nuestro sol”, dijo Da Costa. “En términos astronómicos, la estrella abandonará nuestra galaxia bastante pronto y probablemente viajará a través del vacío del espacio intergaláctico por la eternidad”.

La estrella, conocida como S5-HVS1, es la tercera estrella más rápida jamás medida. Las otras dos fueron impulsadas a altas velocidades en explosiones de supernovas.

“Excluyendo estos casos algo especiales, esta estrella es de lejos la más rápida jamás vista”, dijo Dougal Mackey, coautor también en ANU College of Science.

El equipo hizo el descubrimiento de la estrella utilizando el telescopio anglo-australiano de 3.9 metros en el Observatorio de Revestimiento ANU Siding Spring. El equipo estaba mirando corrientes estelares en el halo de la Vía Láctea que se dirigían hacia el disco galáctico pero tenían algo de capacidad adicional para mirar otras estrellas, y a través de estas observaciones hicieron el descubrimiento fortuito de S5-HVS1.

Después de que la estrella salga de la Vía Láctea, continuará su viaje a través del espacio intergaláctico. “Continuará y eventualmente terminará como una enana blanca como nuestro sol; simplemente no tendrá vecinos “, dijo Da Costa.

Los resultados del estudio se publican en los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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