Ciencia y Tecnología

Un par de estrellas dejarán de eclipsarse el próximo mes, señala estudio

El sistema en cuestión se llama HS Hydra. Los eclipses comenzaron hace aproximadamente un siglo y se hicieron muy prominentes en los años 60.

Espacio, estrellas, galaxia
IMAGEN CORTESIA

La mayoría de las estrellas de la galaxia están en pares y, si la alineación es correcta, algunas se eclipsarán periódicamente entre sí.

Las observaciones históricas que abarcan 126 años muestran que uno de esos pares de binarios eclipsantes ya no lo hará después del próximo mes.

El sistema en cuestión se llama HS Hydra. Los eclipses comenzaron hace aproximadamente un siglo, y se hicieron muy prominentes en los años 60.

HS Hydra se informó por primera vez como un binario eclipsante en 1965, un período en el que este tema estaba particularmente de moda para el estudio astronómico.

El análisis de 2012 mostró que el sistema era mucho más dinámico de lo que se pensaba. Desde mediados de los 70 hasta 2008, la parte eclipsada de cada estrella se hizo cada vez más pequeña.

Los investigadores de ese estudio, con sede en Suiza y la República Checa, estimaron que la pareja dejaría de eclipsarse para 2022.

Ahora, un equipo de astrónomos de la Universidad de Washington, la Universidad de Western Washington y la Universidad de California, Irvine ha agregado datos de antes de los años 60 y después de 2008.

Lo que fue particularmente importante fue la adición de datos del satélite de estudio de exoplanetas en tránsito de la NASA (TESS) en 2019. Estiman que las dos estrellas dejarán de eclipsarse alrededor de febrero de 2021.

“Existe un registro histórico de observaciones de HS Hydra que esencialmente abarca la astronomía moderna, comenzando con placas fotográficas a fines del siglo XIX hasta imágenes de satélite tomadas en 2019. Al sumergirnos en esos registros, documentamos el ascenso y la caída completos de este raro tipo de binario eclipsante “, dijo en un comunicado el líder del equipo, James Davenport, de la Universidad de Washington.

Las dos estrellas continúan orbitando entre sí cada 36 horas aproximadamente. Lo que está cambiando es la orientación de su órbita con respecto a la línea de visión, y la causa de eso es probablemente una tercera estrella en el sistema, bastante distante del par eclipsante.

El objeto, informado en el artículo de 2012, está tirando lenta pero seguramente del dúo de baile, cambiando la inclinación de su órbita.

Si la atracción de esta estrella sigue siendo la misma que ha sido durante el último siglo, se podrá comenzar a ver que el sistema se eclipsará nuevamente en el año 2195.

Sin embargo, este podría no ser el caso, ya que no se sabe lo suficiente sobre la dinámica del sistema. “No lo sabremos con seguridad a menos que sigamos buscando”, concluyó Davenport. “Lo mejor que podemos decir en este momento es que HS Hydra ha estado cambiando constantemente a lo largo de la astronomía moderna”. Los hallazgos se presentaron en la 237ª Reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Con información de IFL Science

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