Ciencia y Tecnología

Descubren enorme ola gaseosa con las estrellas más nuevas de la Vía Láctea

Los astrónomos han descubierto una ola gigantesca y ondulante de polvo y gas donde las estrellas recién nacidas se forjan en un tramo de la Vía Láctea.

estrellas vía láctea
Harvard University

Los astrónomos han descubierto una ola gigantesca y ondulante de polvo y gas donde las estrellas recién nacidas se forjan en un tramo de 50 mil millones de millas de la Vía Láctea.

La estructura gaseosa, que tiene más masa que 3m de soles, corre directamente detrás de nuestro sistema solar como se ve desde el corazón de la galaxia, pero ha eludido la observación hasta ahora.

La espectacular cadena de viveros estelares forma la ola más grande conocida en la Vía Láctea y se anunció, apropiadamente, en una conferencia científica en Hawai.

“Es la estructura gaseosa con estrellas más grande que conocemos en la Vía Láctea”, dijo Alyssa Goodman, profesora de astronomía aplicada en la Universidad de Harvard, quien presentó los hallazgos el martes en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Honolulu. “Está justo en nuestra cara. Es una locura que esté tan cerca “.

Las mediciones de la ola muestran que se extiende por más de 9,000 años luz y constituye lo que se conoce como el “brazo local” de la Vía Láctea. Mirando hacia el disco plano de la galaxia, la onda aparece como una línea recta de unos 400 años luz de ancho. Pero desde un lado, sube y baja 500 años luz arriba y abajo del plano de la galaxia. A modo de comparación, el ancho del sistema solar es aproximadamente la mitad de un día de luz: la distancia que recorre la luz en 12 horas.

El descubrimiento ha generado una serie de preguntas, sobre todo en torno a cómo se formó la ola. Una idea es que una galaxia mucho más pequeña se estrelló en esa parte de la Vía Láctea en el pasado lejano, provocando ondas que se extendieron como las de una piedra arrojada a un estanque. Una hipótesis más exótica ve un papel para la misteriosa materia oscura que acecha sin ser vista alrededor de las galaxias.

Si la ola fue provocada por una colisión cósmica, las ondas pueden arrastrar las enormes y densas nubes de polvo y gas durante millones de años antes de finalmente establecerse. “Creemos que la ola es dinámica, pero la escala de tiempo de su movimiento hacia arriba y hacia abajo, realmente no lo sabemos”, dijo Goodman.

Con información de The Guardian

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