Ciencia y Tecnología

Estudio revela beneficios de pasar tiempo con perros

La Universidad Estatal de Washington realizó un estudio y detalló los beneficios que trajo a estudiantes pasar tiempo con perros.

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IMAGEN CORTESIA

A veces, la investigación ofrece pruebas de algo que era realmente bastante obvio, pero el hallazgo aún puede producir algunas consecuencias importantes. Este podría ser el caso del descubrimiento de que el tiempo que pasan con perros de terapia ayuda a los estudiantes universitarios estresados ​​a pensar y planificar con mayor claridad, y los efectos pueden durar hasta seis semanas.

El estudio reveló algunos aspectos sorprendentes, en particular cuánto tiempo parece durar el beneficio.

Las universidades alguna vez se inclinaron a descartar a los estudiantes estresados ​​por no tener la dureza para ser buenos graduados, pero afortunadamente los tiempos han cambiado. Los programas de reducción del estrés son ahora comunes, con oportunidades para pasar tiempo con animales de terapia instituidas por casi 1,000 campus estadounidenses. La Dra. Patricia Pendry de la Universidad Estatal de Washington ha demostrado anteriormente que solo 10 minutos de acariciar a perros y gatos pueden reducir sustancialmente los niveles de estrés, y se propuso ver qué tan bien funciona esto en comparación con los enfoques más tradicionales.

El Dr. Pendry y sus colegas probaron la función ejecutiva de 309 estudiantes universitarios, que cubre “Todas las grandes habilidades cognitivas que se necesitan para tener éxito en la universidad”, incluida la organización, la concentración y la planificación, explicó en un comunicado. Los sujetos del ensayo también fueron evaluados por la probabilidad de que el estrés los hiciera abandonar su curso, y más de un tercio se consideró en riesgo.

A la luz de su investigación anterior (y su experiencia cotidiana), no fue una sorpresa que aquellos que llegaron a acariciar a los perros estuvieran más tranquilos y se desempeñaran mejor en las pruebas poco después de las sesiones de caricias.

Sin embargo, como informan Pendry y sus colegas en AERA Open, sus hallazgos fueron mucho más allá. El estudio se prolongó durante tres años y analizó cuánto duraron los beneficios de las sesiones semanales de una hora. Después de completar un programa de cuatro semanas, los participantes seguían mostrando mejoras medibles en estas habilidades cognitivas hasta seis semanas después.

Los estudiantes que participaron como voluntarios en el estudio fueron asignados al azar a talleres de manejo del estrés, un programa de caricias de perros o una combinación de ambos. Los talleres enseñaron habilidades como la meditación, la relajación y evitar el diálogo interno negativo. La corriente de animales incluyó sesiones en grupos de cuatro o cinco jugando con perros de terapia bajo la supervisión de manejadores entrenados mientras también discutían sus factores de estrés individuales. Aquellos en el programa solo para perros no solo informaron menos estrés y obtuvieron mejores resultados en las medidas de la función ejecutiva, sino que estas diferencias aún se pudieron ver en el seguimiento de seis semanas. El enfoque tradicional pareció ofrecer pocos beneficios, pero la mejora en la claridad del pensamiento fue sustancial y duradera para aquellos que pasaron tiempo con los animales de terapia.

“Los resultados fueron muy sólidos”, dijo Pendry. “Vimos que los estudiantes que estaban en mayor riesgo terminaron teniendo la mayoría de las mejoras en el funcionamiento ejecutivo en la condición de interacción entre humanos y animales. No se puede aprender matemáticas simplemente siendo relajado. Pero cuando se observa la capacidad de estudiar, participar, Concéntrate y haz una prueba, entonces tener el aspecto animal es muy poderoso. Estar tranquilo es útil para aprender, especialmente para aquellos que luchan con el estrés y el aprendizaje “.

Es importante tener en cuenta que el grupo de muestra estaba compuesto en su mayoría por mujeres, además de ser predominantemente blancas y estar cerca del comienzo de sus títulos, lo que podría afectar la amplitud de la generalización de sus hallazgos. No obstante, se suma a la evidencia de que, si bien no es un reemplazo de la terapia para quienes han experimentado un trauma, la terapia asistida por animales puede brindar comodidad y ofrecer beneficios a quienes se encuentran bajo presión al aliviar el estrés y la ansiedad.

Con información de IFL Science

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