Ciencia y Tecnología

Estudio revela que calentamiento global a cambiado el eje de la Tierra

Los hallazgos, publicados en Geophysical Research Letters, tienen consecuencias inmediatas para todas las ciencias de la Tierra y el espacio.

Glaciar, hielo, calentamiento global
IMAGEN CORTESIA

El cambio climático provocado por los humanos ha aumentado el derretimiento de los glaciares en las regiones polares durante décadas. En la década de 1990, la redistribución del agua en la superficie de la Tierra debido al derretimiento de los glaciares fue suficiente para impulsar un cambio en el eje del planeta, según mostró un nuevo estudio.

Los hallazgos, publicados en Geophysical Research Letters, tienen consecuencias inmediatas para todas las ciencias de la Tierra y el espacio.

“El derretimiento más rápido del hielo bajo el calentamiento global fue la causa más probable del cambio de dirección de la deriva polar en la década de 1990”, dijo el autor principal, Shanshan Deng, en un comunicado.

A medida que la Tierra gira alrededor de su eje, las áreas donde la línea del eje invisible se cruza con la superficie del planeta son los polos norte y sur. Sin embargo, el eje no es estático, sino que se desplaza por razones que aún no están claras para los científicos. Una razón propuesta son los cambios en la distribución del agua en la superficie de la Tierra.

Imagina una peonza. Si el peso de la parte superior se moviera, se tambalearía y se inclinaría a medida que cambia la rotación de su eje. Cuando la masa se mueve alrededor de la superficie de nuestro planeta, también hace que el eje se mueva, por lo que los polos se desplazan como consecuencia. Desde 2002, los investigadores han podido rastrear estos cambios en el eje del planeta basándose en datos proporcionados por Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE), una misión conjunta de la NASA y la aeroespacial alemana que rastrea cómo se distribuye la masa alrededor del planeta mediante el seguimiento de cambios desiguales. en gravedad en diferentes puntos del mundo.

Estudios anteriores que utilizaron datos de GRACE habían vinculado la deriva en el eje de la Tierra con aumentos en el derretimiento de los glaciares, sin embargo, los nuevos hallazgos lo han llevado más allá. Los investigadores retrocedieron su análisis de seguimiento de polos a la década de 1990 antes de que se lanzara la misión GRACE. Luego calcularon la pérdida total de agua en ese entonces para ver cómo los polos fueron influenciados hace tres décadas.

Descubrieron que en 1995 la dirección del cambio polar se desplazó de sur a este, y que la velocidad media de esta deriva de 1995 a 2020 fue 17 veces más rápida de lo que había sido de 1981 a 1995.

Utilizando los datos de la pérdida de agua y los datos del agua subterránea, calcularon cómo había cambiado el agua almacenada en la tierra. Sus hallazgos revelaron que la pérdida de agua debido al derretimiento de los glaciares en las regiones polares del planeta fue el principal impulsor del desplazamiento hacia el este del eje de la Tierra, mientras que la pérdida de agua de las regiones no polares también jugó un papel en áreas donde grandes cantidades de agua subterránea bombea. se utilizan con fines agrícolas.

“Creo que aporta una evidencia interesante a esta pregunta”, dijo Vincent Humphrey, un científico del clima de la Universidad de Zurich que no participó en esta investigación. “Te dice qué tan fuerte es este cambio de masa, es tan grande que puede cambiar el eje de la Tierra”.

Sin embargo, Humphrey señaló que “el cambio en el eje de la Tierra no es lo suficientemente grande como para afectar la vida diaria. Podría cambiar la duración del día que experimentamos, pero solo en milisegundos”.

Sin embargo, la tendencia preocupante continúa en las regiones polares a medida que el planeta se calienta debido al cambio climático. Se prevé un mayor derretimiento de los glaciares y, con eso, podría producirse un cambio más dramático en el eje de la Tierra.

Con información de IFL Science

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