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Estudio revela el hallazgo de sustancias de uso industrial en leche materna

Environmental Science & Technology publicó un estudio que detalla el descubrimiento de sustancias usadas en la industria en la leche materna.

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IMAGEN CORTESIA

Investigadores estadounidenses han informado en un nuevo estudio sobre los niveles de sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS por sus siglas en inglés) encontradas en la leche materna.

Estas sustancias se han ganado el nombre de “sustancias químicas para siempre” ya que es muy difícil descomponerlas. Esta característica es muy útil en la industria, donde se emplean en muchos productos diferentes, pero el efecto secundario obvio es que pueden acumularse fácilmente en los animales y en el medio ambiente.

Algunos de estos PFAS ya no se utilizan en la industria. Otros, que se cree que son menos dañinos y continúan utilizándose.

En el trabajo, publicado en Environmental Science & Technology, los investigadores probaron la leche materna de 50 mujeres para 39 PFAS diferentes, incluidos nueve que se utilizan actualmente en la industria.

El equipo encontró PFAS en todas las muestras. Informan 16 PFAS de los 39 en la leche materna, con 12 de ellos en más del 50 por ciento de la leche analizada. Las concentraciones estaban entre 52 partes por billón (ppt) y más de 500 ppt.

“No deberíamos encontrar ningún PFAS en la leche materna y nuestros hallazgos dejan en claro que se necesitan eliminaciones más amplias para proteger a los bebés y los niños pequeños durante las etapas más vulnerables de la vida. Las mamás trabajan duro para proteger a sus bebés, pero las grandes corporaciones están colocando estos y otros químicos tóxicos que pueden contaminar la leche materna en productos cuando hay opciones más seguras disponibles ”, dijo la coautora Erika Schreder, directora científica de Toxic-Free Future, en una declaración.

Un hallazgo positivo es que ciertos PFAS peligrosos parecían haber disminuido en concentración en comparación con los hallazgos de trabajos anteriores. Por otro lado, el equipo descubrió que la cantidad de PFAS nuevo está aumentando. Esto sugiere que, a pesar de las afirmaciones, estos productos químicos continúan bioacumulándose.

“Estos hallazgos dejan en claro que el cambio a un PFAS más nuevo durante la última década no resolvió el problema”, agregó la Dra. Amina Salamova, coautora del estudio y científica investigadora asociada en la Universidad de Indiana. “Este estudio proporciona más evidencia de que los PFAS de uso actual se están acumulando en las personas. Lo que esto significa es que debemos abordar toda la clase de productos químicos PFAS, no solo las variaciones de uso heredado “.

A menos que se trabaje con PFAS, la fuente más probable de ingestión es a través de fuentes de agua y envases de alimentos. Se han realizado investigaciones sobre técnicas que pueden destruir los productos químicos por completo mediante oxidación electroquímica e incluso con una bacteria, pero hasta ahora siguen siendo experimentales.

El uso y la eliminación de PFAS, una clase que contiene 4700 sustancias químicas, permanece en su mayoría sin regular, y estos hallazgos son una consecuencia obvia de eso.

Con información de IFL Science

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