Ciencia y Tecnología

Estudio sugiere que mamíferos sueñan con el mundo antes de nacer

Un nuevo estudio de Yale sugiere que, en cierto sentido, los mamíferos sueñan con el mundo que están a punto de experimentar incluso antes de nacer.

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IMAGEN CORTESIA

Cuando un mamífero recién nacido abre los ojos por primera vez, ya puede entender visualmente el mundo que lo rodea. Pero, ¿cómo sucede esto antes de que hayan experimentado la vista?

Un nuevo estudio de Yale sugiere que, en cierto sentido, los mamíferos sueñan con el mundo que están a punto de experimentar incluso antes de nacer.

En el último número de Science, un equipo dirigido por Michael Crair, profesor de neurociencia William Ziegler III y profesor de oftalmología y ciencias visuales en Yale, describe ondas de actividad que emanan de la retina neonatal en ratones antes de que sus ojos se abran.

Esta actividad desaparece poco después del nacimiento y es reemplazada por una red más madura de transmisiones neuronales de estímulos visuales al cerebro, donde la información se codifica y almacena aún más.

“A primera vista, los mamíferos son capaces de tener un comportamiento bastante sofisticado”, dijo Crair, autor principal del estudio, quien también es vicerrector de investigación en Yale “. Pero, ¿cómo se forman los circuitos que nos permiten percibir el movimiento y navegar por el mundo? Resulta que nacemos capaces de muchos de estos comportamientos, al menos en forma rudimentaria “.

En el estudio, el equipo de Crair, dirigido por los estudiantes graduados de Yale Xinxin Ge y Kathy Zhang, exploró los orígenes de estas oleadas de actividad. Al tomar imágenes de los cerebros de los ratones poco después del nacimiento, pero antes de que se abrieran los ojos, el equipo de Yale descubrió que estas ondas retinianas fluyen en un patrón que imita la actividad que ocurriría si el animal avanzara por el medio ambiente.

“Esta actividad temprana similar a un sueño tiene sentido evolutivo porque permite que un ratón anticipe lo que experimentará después de abrir los ojos y esté preparado para responder de inmediato a las amenazas ambientales”, señaló Crair.

Yendo más allá, el equipo de Yale también investigó las células y los circuitos responsables de propagar las ondas retinianas que imitan el movimiento hacia adelante en ratones recién nacidos.

Descubrieron que bloquear la función de las células amacrinas en estrella, que son células de la retina que liberan neurotransmisores, evita que las ondas fluyan en la dirección que imita el movimiento hacia adelante. Esto, a su vez, afecta el desarrollo de la capacidad del ratón para responder al movimiento visual después del nacimiento.

Curiosamente, dentro de la retina adulta del ratón, estas mismas células juegan un papel crucial en un circuito de detección de movimiento más sofisticado que les permite responder a las señales ambientales.

Los ratones, por supuesto, se diferencian de los humanos en su capacidad para navegar rápidamente por su entorno poco después del nacimiento. Sin embargo, los bebés humanos también pueden detectar objetos e identificar movimientos de inmediato, como un dedo que se mueve a través de su campo de visión, lo que sugiere que su sistema visual también estaba preparado antes del nacimiento.

“Estos circuitos cerebrales se autoorganizan al nacer y algunas de las primeras enseñanzas ya están hechas”, dijo Crair. “Es como soñar con lo que vas a ver incluso antes de abrir los ojos”.

Con información de IFL Science

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